Plantas Alimenticias: Qué Son, Cuáles Son y Tipos

Las plantas alimenticias pueden incluir las hojas, las flores o los tallos. En este tipo de plantas también se incluyen los tubérculos, legumbres o gramíneas. Estas plantas alimenticias no son las mismas aromáticas ni medicinales.

Las plantas alimenticias o plantas comestibles son aquellas plantas que son aptas para el consumo humano en alguna de sus partes. Pueden ser aquellas en las que sus hojas se pueden comer, los tubérculos e incluso algunos tipos de flores.

Conoce todo sobre las Plantas Alimenticias; qué es, aplicaciones, historia, características, tipos, propiedades nutricionales-medicinales, diferencia términos, condiciones cultivo, importancia, ejemplos y resumen plantas comestibles o alimenticias.

¿Qué son las Plantas Alimenticias?

Son aquellas especies de seres vivos que por sus partes como las hojas, flores o tubérculos son aptas para el consumo alimenticio humano. Por ejemplo; papa, arroz, acelga, muchas hortalizas o verduras para ensaladas y diversas recetas. (Te puede interesar también: Los Diferentes Tipos de Horticultura)

¿Para qué Sirven las Plantas Alimenticias?

Las plantas alimenticias desempeñan un papel fundamental en la alimentación humana y cumplen diversas funciones beneficiosas para nuestra salud y bienestar. Por ejemplo:

Fuente de nutrientes: las plantas proporcionan una amplia variedad de nutrientes esenciales, como carbohidratos, proteínas, grasas, vitaminas y minerales, que son necesarios para el funcionamiento adecuado del cuerpo humano.

Energía: muchas plantas, especialmente cereales como arroz, trigo y maíz, son fuentes principales de energía en forma de carbohidratos.

Fibra dietética: las frutas, verduras, legumbres y granos enteros son ricos en fibra dietética, que es crucial para la salud digestiva y puede ayudar a prevenir problemas como el estreñimiento.

Antioxidantes: muchas plantas contienen compuestos antioxidantes que ayudan a combatir el daño causado por los radicales libres en el cuerpo, lo que puede contribuir a la prevención de enfermedades crónicas.

Hidratación: frutas y verduras contienen agua, lo que contribuye a la hidratación del cuerpo.

Regulación del peso: una dieta rica en plantas, especialmente en frutas y verduras, puede ayudar en la gestión del peso debido a su bajo contenido calórico y alto contenido de nutrientes.

Salud cardiovascular: algunas plantas, como las nueces y los aceites vegetales, son ricas en grasas saludables que pueden ser beneficiosas para la salud cardiovascular.

Salud ósea: vegetales de hojas verdes, nueces y semillas son fuentes de minerales como calcio y magnesio, importantes para la salud ósea.

Variedad de sabores y texturas: las plantas alimenticias ofrecen una amplia gama de sabores y texturas, lo que hace que la dieta sea más interesante y satisfactoria.

Sostenibilidad ambiental: la producción y consumo de plantas alimenticias, en comparación con las fuentes animales, a menudo tienen un menor impacto ambiental, contribuyendo así a la sostenibilidad.

Características

También como comestibles, son una buena alternativa para la diversidad de recetas en la cocina, incluyen las frutas, cereales, legumbres, verduras, aromáticas y medicinales. Son esenciales para la vida humana, se dividen en árboles, arbustos o las más utilizadas como las hierbas y matas.

Por otro lado, muchas son consumidas en su totalidad, en otras únicamente algunas de sus partes y muchas se le denomina especias. Asimismo, pueden ser cultivadas en huertos familiares, balcones, ventanales, terrazas, jardines o patios.

Propiedades de las Plantas Alimenticias

Nutricionales: agua, fibra, carbohidratos, proteínas, vitaminas, minerales y muchos otros nutrientes.

Medicinales: digestiva, antiespasmódica, antiséptico, diurética, antioxidante, antiinflamatoria, laxante, calmante, refrescante, antifebril, antihelmíntico y muchas otras. (Lee también: Verduras de hoja verde)

Tipos de Plantas Alimenticias

La clasificación según sus tamaños y variedades en: árbol, arbusto, matas, herbáceas y hierba.

Primarios: especies con semillas significativas como los tubérculos, legumbres o gramíneas.

Comestibles complementarias: su desarrollo en diferentes estaciones, periodos o temporadas.

Medicinales: con fines terapéuticos para el tratamiento de diversas afecciones y el mejoramiento de la salud.

Silvestres: en los bosques o praderas de forma silvestre como las fresas.

Hojas comestibles: especies vegetales en las que sus hojas son comestibles como la espinaca y el amaranto.

Flores comestible: aquellas especies en la que sus flores se encuentran aptan para el consumo humano como la flor de calabaza e incluyendo las inflorescencias como la flor del banano.

Otras: acelga, espinaca, rábano, perejil, albahaca, puerro, cilantro, romero lechuga, jengibre, alcachofa, espárrago, coliflor, hinojo, brócoli y col.

Diferencia entre Plantas Aromáticas, Medicinales, Culinarias y Alimenticias

Las aromáticas: herbáceas que cuentan en las partes como hojas o flores un aroma intenso como la menta y lavanda. (Lee también: 5 plantas aromáticas que puedes tener en casa)

Las medicinales: las que cuentan en sus partes con propiedades terapéuticas y curativas para contrarrestar diversas afecciones.

Las culinarias; también especias, condimentarías y aromáticas como las partes blandas o hojas de la planta y las duras como la raíz, corteza o semilla.

Las alimenticias; cultivadas para la alimentación o nutrición humana.

Cultivo de Plantas Alimenticias

Las condiciones o requerimientos son: aprovechar al máximo el espacio, luz directa entre 6 horas, abono ecológico, riego suficiente evitando encharcamiento, quitar las malas hierbas y sus cuidados ante plagas o enfermedades.

Importancia de las Plantas Alimenticias

Los beneficios plantas comestibles van desde el acompañamiento en diversos platos o en la gastronomía y siendo vitales por sus diferentes nutrientes para la seguridad alimenticia. Al mismo tiempo, se encargan de la fotosíntesis y de fabricar el oxígeno que hace posible la respiración.

Finalmente, como ornamentación en jardín y planta medicinal para el mejoramiento del organismo ante cualquier patología.

¿Cuáles son las Plantas Alimenticias?

Hay muchas plantas alimenticias que forman parte de la dieta humana en todo el mundo. Estas plantas proporcionan una variedad de nutrientes esenciales, incluyendo carbohidratos, proteínas, grasas, vitaminas y minerales. Algunas de las plantas alimenticias más comunes incluyen:

Cereales: arroz, trigo, maíz, avena, cebada, centeno, entre otros, son fuentes importantes de carbohidratos.

Frutas: manzanas, plátanos, naranjas, fresas, uvas, mangos, etc., proporcionan vitaminas, minerales y fibra.

Verduras: brócoli, espinacas, zanahorias, tomates, papas, lechuga, etc., son ricas en vitaminas, minerales y fibra.

Legumbres: garbanzos, lentejas, frijoles, guisantes, son fuentes importantes de proteínas, carbohidratos y fibra.

Frutos secos y semillas: almendras, nueces, girasol, chía, linaza, entre otros, aportan grasas saludables, proteínas y minerales.

Tubérculos: patatas, batatas, yuca, entre otros, son ricos en carbohidratos.

Plantas oleaginosas: aceitunas, soja, girasol, colza, proporcionan aceites esenciales.

Hortalizas de hoja verde: kale, acelga, espinaca, aportan una variedad de nutrientes esenciales.

Frutas tropicales: piña, mango, papaya, plátano, proporcionan nutrientes y sabores únicos.

Plantas aromáticas y condimentarias: perejil, cilantro, albahaca, ajo, cebolla, son utilizados para sazonar y mejorar el sabor de los alimentos.

Historia

Su origen en la dieta humana desde tiempos prehistóricos, donde diversas partes de las plantas se han encontrado en el antiguo Egipto, Grecia, Roma y la Antigua Sri Lanka.

Resumen

Definitivamente, las plantas alimenticias o comestibles; son el conjunto de seres vivos que por sus propiedades nutricionales, energéticas o medicinales juegan un papel importante en la alimentación y en la conservación de la salud humana.

Finalmente, estas pueden ser: cereales, leguminosas, frutas, verduras, hortalizas y condimentarías esenciales para la dieta diaria.

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