Obituario, Carlos Márquez Villegas (1909 – 1995)

Médico fundador Facultad de Medicina,
Profesor de Anatomía y Maestro de la Medicina.

Carlos Márquez VillegasEl 25 de Junio falleció en Bogotá el Profesor y Académico Honorario Dr. Carlos Márquez Villegas, quien será recordado por generaciones de estudiantes y de médicos corno su Profesor de Anatomía, por antonomasia. Murió discretamente, como había discurrido la mayor parle de su vida y su obra, recluido desde hacía varios meses en el Hospital San Ignacio y rodeado del cariño y la dedicación de todos, desde profesores hasta internos, que habían sido sus alumnos en años o en decenios anteriores.

Nacido en Manizales, se graduó de médico de la Universidad Nacional en 1936, después de haberse iniciado en la enseñanza de la Anatomía Descriptiva desde 1932, como preparador y jefe de trabajos, al lado de ese gran patricio y Académico Honorario, también fallecido recientemente, que fue el profesor Héctor Pedraza.

Poco después de su grado, y por el interés que en ese entonces mantenía la Universidad Nacional en formar docentes e investigadores para el recientemente inaugurado Instituto de Radium.

Viajo con beca de la misma a Europa. a adelantar estudios sobre radiumterapia en el Instituto de Radium de París y a su regreso se vinculó durante 9 años a nuestro Instituto en el ejercicio de dicha especialidad. sin abandonar por un momento su interés en la anatomía descriptiva. que poco a Poco fue orientando más y más hacia la del sistema nervioso central que en esa época -y por dictarse en el segundo año de la carrera- se conocía con el nombre de Anatomía Segunda.

También, desde su posición en el Instituto de Radium, se unió, por su amistad con el Padre Félix Restrepo S.J. al grupo de médicos de la Universidad Nacional que se vincularían, de 1942 en adelante, a la recién fundada Facultad de Medicina de la Universidad Javeriana donde llegó a ocupar el cargo de Profesor y Director del Departamento de Morfología por más de 50 años.

Fue, además. Decano de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional en 1952 -cuando, gracias a su diligencia, logra venderse el edificio del Parque de los Mártires para trasladar la Facultad a la Ciudad Universitaria- y después en 1956, posición que abandona en breve para ocupar el cargo de Ministro de Salud hasta 1957.

Autor de numerosos textos y manuales de su especialidad, en 1974 fue designado Profesor Honorario de la Universidad Nacional y en 1976 Profesor Distinguido de la Javeriana. En el trayecto de su larga y meritoria vida recibió, además, numerosas distinciones y condecoraciones.

Pero, más allá de su talento como profesor y anatomista. se distingo por el cariño y la dedicación con que trataba a sus alumnos. Especialmente a los de esta última Universidad. a quienes reunía en su casa de habitación una vez por año -o por semestre, cuando la enseñanza se semestralizo- para brindarles una recepción casi que con sus propias manos, pues su esposa, Doña Sofy Arbeláez había fallecido prematuramente.

Fue tal su popularidad entre sus discípulos que los estudiantes de la Javeriana institucionalizaron también, año por año, la “serenata” que se daba al Profesor Márquez Villegas, con tunas y coros universitarios, que él acompañaba con verdadero albornoz.

La Academia Nacional de Medicina registra con pesar la desaparición de quien fuera. Por muchos años, uno de sus Miembros más asiduos y cuya presencia. Severidad de criterio y entusiasmo por la investigación y la docencia enlucreron muchas de sus memorables sesiones.

Efraím Otero Ruiz

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