Empatía, Neuronas en Espejo

Empatía, Neuronas en Espejo

EMPATÍA, NEURONAS EN ESPEJO E ILUSIÓN INCORPORATIVA EXTRACORPORAL

Miami. La empatía es la cualidad de la conducta animal de percibir e internalizar el estado anímico del congénere, o -en el caso humano- del interlocutor. Es la misma Teoría de La Mente a la cual nos hemos referido antes, pero el termino empatía es específico para el sentimiento compartido. En lenguaje común, empatía equivale a compasión. La función mental de la empatía es crucial en el logro del bienestar y del progreso individual y social. Es más importante que la inteligencia puramente cognitiva que incluye la memoria, el lenguaje hablado, la habilidad de abstraer y la capacidad matemática, puesto que si bien la capacidad de empatía no nos hace más inteligentes, sí nos hace al menos moralmente superiores. Para hacer empatía no necesitamos ver (escuchar la descripción de una desgracia se puede sentir vivamente sin ver los detalles directamente); sin embargo, para hacerlo necesitamos hacer uso de una representación hipotética VISUAL IMAGINARIA en el cerebro. Para lo último tomamos ventaja y comparamos experiencias similares previas “pregrabadas” en nuestro patrimonio mental VISUOAFECTIVO… Más común es la representación empática directa , al comunicarnos con otro u otros cara a cara . Para poder sentir al unísono, empleamos un programa psicofisiológico de “copiadora instantánea” de estados anímicos (la psico-copiadora). La base de dicha copia la constituye un conjunto de neuronas de la corteza cerebral, actuando en concierto, formando lo que se reconoce como una red o asamblea cortical. Estas neuronas se denominan neuronas “ EN ESPEJO “ en cuanto ellas se caracterizan por la presencia de potenciales de acción de modalidad tónica o continua , en contraste a la modalidad clónica , que son IDÉNTICOS a los potenciales de acción que exhiben las neuronas del interlocutor en su red cortical efectora sintónica y que posee una misma distribución anatómica . Siempre existe un agente efector que envía el programa afectivo y un agente receptor o “aceptor “que empatiza o sintoniza el contenido afectivo de la experiencia. El rol de efector y de aceptor es mutuo, intercambiable y concurrente. Las neuronas en espejo, en el caso de la corteza motora, son las mismas que reclutamos para movimientos espontáneos o volitivos específicos y las mismas que se activan cuando observamos movimientos idénticos en otros (como puede ser el movimiento de aprensión de un alimento para ingerirlo). En teoría existen, al igual que neuronas en espejo VISUOMOTORAS, neuronas VISUO AFECTIVAS, neuronas VISUOSENSORIALES, neuronas VISUO-OLFATORIAS, etc. En la interacción humana común estas redes actúan en forma combinada, lo cual explica la pluralidad multisensorial de nuestras experiencias, sean ellas directas , aquellas que rescatamos de la memoria , o aquellas que nos imaginamos espontánea o voluntariamente .De gran interés es el hallazgo de que las neuronas en espejo del lóbulo parietal inferior , incluyendo las del surco interparietal y la circunvolución angular , son las que nos permiten predecir , anticipar o reconocer las intenciones del agente efector . En otras palabras, son la que probablemente constituyen la base psicofisiológica de la empatía (Teoría de la Mente). Aun más interesante es el hecho de que esas mismas neuronas parietales dan origen a las experiencias extra-corporales, como las alucinaciones autoscópicas en las cuales vemos un doble nuestro en frente de nosotros, mientras el Yo permanece en su localidad original o cuerpo primario. Me pregunto ¿es la empatía un fenómeno intrasensorial pero extra-corporal (ilusión incorporativa) que nos permite “ponernos en el puesto de otro “y establecer la sintonía afectiva ?

Nakahara K, Machete Y: Understanding Intentions: Through the Looking Glass. Ciñese. 2005; 308:644-645

Daniel Jácome-Roca, MD Profesor Asociado Clínico De las Universidades de Darmouth y Miami

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