Anorexia – Caquexia

Aspectos Generales

Los pacientes con cáncer avanzado presentan caquexia en el 60% de los casos y anorexia en el 85%, síntomas que incluso pueden ser más frecuentes que el dolor. La nutrición enteral o parenteral no ha mostrado resultados consistentes en cuanto a mejoría sintomática, la tolerancia a los tratamientos oncológicos, la supervivencia y, lo más importante, tampoco en la calidad de vida. Por lo tanto, el manejo de la anorexia y la caquexia del paciente con cáncer continúa siendo campo importante de los cuidados paliativos.

Fisiopatología

Desde el punto de vista fisiopatológico, este complejo de síntomas es el resultado de la acción de mediadores químicos liberados por el tumor y el efecto de otros factores comunes en el paciente con cáncer, tales como pérdida del gusto, disfagia, náusea crónica, obstrucción intestinal, trastornos depresivos y deterioro del estado de conciencia, que deben ser evaluados y corregidos dentro del plan de tratamiento.

(Lea También: Protocolo para el Tratamiento Paliativo de la Disnea)

Consideraciones Previas al Tratamiento Farmacológico

Diagnóstico y tratamiento de la causa de base (cuando sea posible)

  • Metástasis cerebrales.
  • Alteraciones hidroelectrolíticas.
  • Obstrucción intestinal.
  • Depresión.

Optimice el manejo de los factores asociados

  • Náusea, vómito, estreñimiento.
  • Cambie la consistencia, preparación y fraccionamiento de la dieta, de acuerdo con el estado y las preferencias del paciente (asesoría nutricional).
  • En caso necesario, considere gastrostomía o enterostomía.

Explique al paciente y su familia:

  • La importancia de mantener al paciente integrado con los hábitos alimentarios de su familia.
  • El efecto negativo en el bienestar del paciente cuando se le obliga a comer contra su voluntad.
  • El costo elevado, en comparación con el escaso beneficio, de los suplementos nutricionales y de la nutrición parenteral.

Tratamiento Farmacológico

  • Dexametasona, 4 mg/día vía SC por dos semanas, en pacientes con deterioro severo del estado funcional.
  • Acetato de megestrol, 160 a 480 mg/día, en pacientes con tracto digestivo normal y buen estado funcional. Utilizar con cuidado en pacientes con trombosis venosa profunda o tromboembolismo pulmonar

Tratamiento de la anorexia-caquexia

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