Deterioro Intelectual en el Anciano

MEDICINA FAMILIAR
EDUCACIÓN CONTINUADA PARA EL MEDICO GENERAL

CAPITULO 55
DANIEL HEDMONT
MD., Neurólogo Clínico, Grupo de Trabajo Interdisciplinario en Demencias, Universidad Nacional de Colombia, Clínica Puente del Común, Bogotá D.C.

La demencia es un síndrome clínico caracterizado por deterioro de las funciones cognoscitivas, de tal magnitud que interfiere con la actividad ocupacional y social. Para la persona afectada esto significa una disminución evidente en el funcionamiento global con respecto a su desempeño previo. Existen más de 70 causas posibles, pero las más frecuentes son: enfermedad de Alzheimer, demencia vascular y demencia por cuerpos de Lewy, que en conjunto explican más de 80% de los casos (Tabla 1).

Tabla 1. Principales causas de demencia Demencias degenerativas
Demencias corticales sin otros signos neurológicos
Enfermedad de Alzheimer
Demencias frontotemporales
Demencias asociados a trastornos extrapiramidales
Demencia por cuerpos de Lewy
Corea de Huntington
Enfermedad de Parkinson
Síndromes Parkinson Plus
Parálisis supranuclear progresiva
Atrofia multisistémica
Ataxias hereditarias
Enfermedad de Wilson
Demencias vasculares
Demencia multi-infarto
Enfermedad de Biswanger
Infartos estratégicos
Encefalopatía anóxico-isquémica
Demencias secundarias asociadas a infecciones
Virus de Inmunodeficiencia Humana
Sífilis y enfermedad de Lyme
Papovavirus (leucoencefalopatía multifocal progresiva)
Panencefalitis esclerosante subaguda
Priones (Encefalopatías espongiformes)
Tuberculosis
Criptococosis
Cisticercosis
Enfermedad de Whipple
Asociadas a neoplasias
Tumores del sistema nervioso
Metástasis cerebrales
Meningitis carcinomatosa
Encefalitis límbica
Enfermedades autoinmunes
Esclerosis múltiple
Vasculitis
Endocrinopatías y síndromes carenciales
Hipotiroidismo
Deficiencia de vitamina B12
Deficiencia de tiamina (sindrome amnésico de Korsakoff)
Hipo e hiperparatiroidismo
Hipoglicemia crónica
Insuficiencia adrenal
Síndrome de Cushing
Por tóxicos
Etanol
Drogas de abuso (cocaína, opiáceos)
Metales pesados (plomo, mercurio)
Solventes inhalables (benceno, tuoleno, pegantes)
Enfermedades metabólicas
Encefalopatías mitocondriales
Leucodistrofias
Enfermedades de depósito
Otras causas
Trauma craneoencefálico
Hematoma subdural crónico
Hidrocefalia

La pérdida de memoria (amnesia), acompañada por compromiso de otro dominio cognoscitivo es un requisito necesario para hacer el diagnóstico. Otras funciones afectadas son el lenguaje, la realización de actos motores (praxias) y el reconocimiento de objetos o personas (gnosias), dando lugar a distintas formas de afasia, apraxia y agnosia respectivamente. También son de importancia los trastornos en las funciones ejecutivas, como razonamiento abstracto, concentración, solución de problemas, programación de tareas e inhibición de conductas inapropiadas.

Síntomas asociados

Además del compromiso cognoscitivo, los pacientes con demencia sufren trastornos psiquiátricos y de comportamiento. Los más frecuentes incluyen depresión, apatía, ansiedad, agitación, desinhibición, irritabilidad, ideas delirantes y psicosis. Tales manifestaciones están relacionadas también con lesión de la corteza frontal o temporal, o bien con daño en circuitos ascendentes de serotonina, noradrenalina, acetilcolina o dopamina, originados en núcleos del tallo cerebral o la base del cerebro anterior.

Algunas formas de demencia cursan con alteraciones extrapiramidales, como parkinsonismo, corea o distonía, reflejando un funcionamiento anormal de los ganglios basales. Otros fenómenos como mioclonías, incontinencia de esfínteres, pérdida del equilibrio, coordinación y balance, crisis epilépticas y debilidad muscular, reflejan un compromiso extenso de la corteza cerebral o lesiones específicas en estructuras subcorticales.

Proceso diagnóstico

Como en cualquier otra enfermedad, una adecuada historia clínica constituye la principal herramienta para llegar al diagnóstico. En ella deben ser registrados en detalle los síntomas, incluyendo edad de aparición, severidad, forma de evolución e impacto sobre el desempeño social y ocupacional. Debido a que la información aportada por el enfermo no siempre es confiable, todos los datos han de ser confirmados por familiares o personas cercanas.

Es importante preguntar a los cuidadores su percepción de los síntomas y cómo éstos influyen en el funcionamiento de la familia (Tabla 2).

Tabla 2. Síntomas que deben hacer sospechar el diagnóstico de demencia
Memoria
Tiene dificultades para recordar conversaciones o hechos recientes, pierde objetos con frecuencia, olvida citas y compromisos.
Repite una y otra vez las mismas preguntas o comentarios. Habla en presente de situaciones y personas del pasado. No recuerda fechas, pierde la noción del tiempo.
Comunicación
No encuentra las palabras adecuadas para expresar sus ideas o deseos. No puede mantener el hilo de las conversaciones.
Comprende con dificultad frases complejas. No recuerda el nombre de personas conocidas.
Orientación y habilidades espaciales
Se pierde dentro o fuera de la casa. No puede organizar objetos dentro del hogar. No respeta señales de transito.
Juicio y Razonamiento
Le cuesta trabajo resolver los problemas de la vida diaria, propone soluciones ilógicas.
Comportamiento
Pasividad, agitación o hiperactividad. Hostilidad. Acumulación de objetos.
Psiquiátricas
Suspicacia, ideas paranoides, celotipia, alucinaciones, interpretaciones erróneas de la realidad, apatía, depresión.
Alteración en las relaciones interpersonales.
Funcionales
Dificultad para realizar actividades cotidianas como conducir, vestirse, realizar oficios domésticos, utilización de teléfono y electrodomésticos, empleo del reloj o manejar dinero. Incapacidad para mantener el desempeño laboral previo.
Sociales
Escasa adherencia a las normas sociales. Descuido en el aseo y la presentación personal. Abandono de actividades recreativas y sociales.

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