Energía de Biomasa

Energía de Biomasa

La Bioenergía

Una de las fuentes de energías renovables es la Bioenergía o Energía de Biomasa, que proviene de sol y es aprovechada tanto por los animales y las plantas, por medio del proceso de fotosíntesis que convierte la materia orgánica en un tipo de energía muy potente para satisfacer necesidades humanas.

Qué es la Energía de Biomasa

Es aquella energía que se obtiene por medio de un proceso biológico tanto natural o artificial del aprovechamiento la materia orgánica; es decir, de los residuos o restos de la biodiversidad de seres vivos como las plantas, animales u otros organismos.

Cuál es el Origen de la Energía de Biomasa

Esta surge con la energía que proviene del sol, la cual es absorbida por las plantas en el proceso de fotosíntesis y posteriormente convertida en materia orgánica para la producción de calor, energía y biocombustible.

Es la fuente de energía renovable más antigua que ha usado el hombre hasta la llegada de los combustibles fósiles y que en la actualidad juega un papel fundamental ante la crisis energética.

Esta energía de biomasa, produce al año más de 2·1011 toneladas de materia orgánica seca y es cinco veces la demanda energética mundial.

Cuáles son las Características de la Energía de Biomasa

  • Primera fuente de energía renovable utilizada por la humanidad.
  • Es un sistema biológico y ecológico.
  • Diversidad de forma, tamaño y variable según su tipología.
  • Presenta poder calorífico, contenido y temperatura de fusión de cenizas.
  • La materia orgánica es su principal fuente de energía.
  • Se basa principalmente en las plantas, árboles y animales.
  • Produce energía térmica y eléctrica.
  • Sus principales productos son biocombustibles, biodiésel, bioetanol, aceite y biogás
  • No es una fuente de energía completamente limpia, pero si con menos emisiones.
  • Respeta la conservación del medio ambiente.
  • Es sostenible y perdurable en el tiempo.

Cómo Funciona la Energía de Biomasa

Esta energía se produce por la combustión directa de los residuos orgánicos para la transformación de biocombustibles y energía.
Ésta misma, se procesa en calderas donde el material se va quemando y generando cenizas que luego pueden ser usadas como abono.

Así mismo, por un proceso termo-químico donde la biomasa se transforma en combustible por medio de un proceso de pirólisis o carbonización y finalmente por el proceso bio-químico, donde la biomasa en un entorno es humedecida en bacterias para la obtención de gas por medio de un biodigestor.

Cuáles son los Tipos de Biomasa

La biomasa puede clasificarse de la siguiente manera:

La biomasa natural; sin la mano del hombre, por ejemplo, la caída árboles, poda de los bosques, matorrales, cultivos, otros.

La biomasa residual; residuos que son generados en las actividades:

  • agrícolas
  • silvícolas y ganaderas
  • industria agroalimentaria
  • industria de transformación de la madera
  • residuos de depuradoras y el reciclado de aceites

Los cultivos energéticos; aquellos destinados a la producción de biocombustibles, bioetanol y ole.

Cuáles son los Usos de la Energía de Biomasa

  • Generación de electricidad
  • Generación de calor
  • Sistemas de calefacción
  • Generación de vapor
  • Biocombustibles
  • Otros

Ventajas y Desventajas de la Energía de Biomasa

Ventajas

  • Es renovable
  • Energía de transición y útil
  • Menos emisiones de CO2 y azufre
  • Se reducen las plagas de insectos
  • Minimiza el riesgo de incendio
  • Proporciona energía como alternativa a los combustibles fósiles
  • Generación de empleo
  • Contribuye a la cultura del reciclaje y al desarrollo sostenible
  • Promueve una mejor calidad de vida

Desventajas

  • Mayor coste de producción
  • Sustancias tóxicas
  • Utilización de cultivos de vegetales comestibles y cambio de cultivo en tierras
  • Falta de uniformidad y su baja densidad
  • Menor rendimiento que otras fuentes de energías
  • Alteran los precios de productos básicos
  • Se necesitan grandes espacios
  • Alteración de ecosistemas

Ejemplos de Energía de Biomasa

  • La leña
  • La Caña
  • Restos de comida
  • Cáscaras de semillas y frutos secos
  • Remolacha, maíz, trigo, sorgo, cebada y otros cereales
  • Aserrín
  • Residuos ganaderos
  • Pellet
  • El biodiesel
  • Otros

Conclusiones

Definitivamente, la energía de biomasa es la mejor alternativa de aprovechar la energía de los restos o residuos domésticos, industriales, agropecuarios, agrícolas, forestales, comerciales, urbanos, de los animales y plantas para generar calor-electricidad.

Sin embargo, no es una fuente de energía limpia porque para su obtención se generan cenizas y gases, pero sí la mejor opción ante los combustibles fósiles.

Lea también: <<Energía Hidráulica>>

En resumen, las plantas absorben la energía del sol, la transforman en energía química por medio del proceso de fotosíntesis; ésta se recupera quemándola directamente o transformándola en combustible y electricidad para satisfacer las necesidades básicas de la humanidad.

Autor:
José Pineda
T.S.U En Evaluación Ambiental
www.temasambientales.com

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