Energía Hidráulica

Energía Hidráulica

La Hidroenergía

Te explicaremos todo lo relacionado a una de las fuentes de energías renovables más utilizadas en el mundo, como lo es la Energía Hidráulica y tendremos en cuenta sus principales impactos ambientales por las centrales hidroeléctricas de represas.

Qué es la Energía Hidráulica

Es una fuente de energía renovable, mecánica, hídrica o hidroenergía que se aprovechan de las energías cinéticas y potenciales de la corriente, saltos del agua, o mareas para la generación de electricidad por medio de centrales hidroeléctricas de represas.

Cuál es el Origen de la Energía Hidráulica

Esta fuente energética tiene sus orígenes en los recursos de la naturaleza como la energía del sol, que conlleva a la evaporación del agua de ríos, lagos, mares y la precipitación de las lluvias en diferentes partes de la tierra.

Los griegos y los romanos aprovechaban la energía del agua por medio de ruedas hidráulicas que ejercían los animales y esclavos. Pero en la edad media, gracias al ingeniero civil británico John Smeaton que construyó grandes ruedas hidráulicas de hierro colado.

Así pues, la energía hidráulica se comienza a desarrollar con más importancia en los inicios de la revolución industrial y donde la primera central hidroeléctrica se construyó en 1880 en Northumberland.

Cuáles son las Características de la Energía Hidráulica

  • Tiene su origen en la energía de sol, al mismo tiempo que produce el ciclo hidrológico para las masas de aguas.
  • Energía del aprovechamiento de la fuerza o caída del agua.
    Es renovable y mecánica.
  • No es una energía limpia y su impacto ambiental es reducido.
  • No necesita del uso de combustibles fósiles.
  • Funciona por medio de centrales hidroeléctricas.
  • Su desarrollo es principalmente para la generación de electricidad.

Cómo Funciona la Energía Hidráulica

Por medio de las plantas generadora llamadas centrales hidráulicas, las masas de aguas que provienen de los ríos y la fuerza del agua que cae sobre las hélices de una turbina hace girar un generador que produce electricidad.

Es decir, en la caída entre sus dos niveles del cauce, pasa el agua por una turbina hidráulica, la cual transmite la energía a un alternador que la convierte en energía eléctrica.

Cuáles son las Partes de una Central Hidroeléctrica

Las principales partes de una central hidroeléctrica son: tubería forzada, presa, turbina hidráulica, generador eléctrico, transformador, líneas eléctricas, compuertas y válvulas hidráulicas, rejas y limpia rejas, embalse y río.

La electricidad que se obtiene de la energía hidráulica, se transporta por medio de cables eléctricos hasta llegar a las casas, fábricas, comercios y muchas zonas urbanas.

Cuáles son los Tipos de Centrales Hidráulicas

Según su ubicación respecto a la rasante en:

  • Centrales al aire libre; están alejadas de la presa y conectada a una tubería a presión.
  • Centrales en caverna; conectadas por la combinación de túneles y tuberías a presión.

Según su régimen de flujos en:

  • Centrales de agua fluyente; no tiene capacidad como los embalses, operando continuamente para aprovechar la caída del agua de un río.
  • Centrales de embalse; es mas costosa que la anterior y utilizan un embalse para almacenar y graduar el agua por una turbina.
  • Centrales de regulación; tiene la capacidad para almacenar el agua en los ríos.
  • Centrales de bombeo; tienen la capacidad para transformar la energía potencial del agua en electricidad y al mismo tiempo en aumentar la energía potencial del agua, permitiendo abastecer la demanda de energía en horas pico y horas valle.

Finalmente, según su altura de caída del agua en centrales de alta, mediana, baja, y muy baja presión.

Cuáles son los Usos de la Energía Hidráulica

  • Generación de electricidad.
  • Generación eléctrica usando las corrientes marinas.
  • Inventos como frenos hidráulicos, elevadores, el martillo hidráulico y el taladro en la odontología.
  • La red de agua por tuberías.
  • Entre otros usos.

Ventajas y Desventajas de la Energía Hidráulica

Ventajas

  • Es una fuente de energía renovable e inagotable.
  • Es autóctona, flexible y segura.
  • Produce un mayor rendimiento energético.
  • En su funcionamiento, no genera emisiones toxicas.
  • Almacenamiento de agua para satisfacer necesidades básicas.
  • Regulan los caudales de los ríos aguas abajo
  • Eliminación de combustibles
  • No producen directamente dióxido de carbono
  • Los costos de operación son bajos.

Desventajas

  • Depende de las condiciones geográficas, meteorológicas y ambientales.
  • La construcción de grandes presas y embalses conlleva a la alteración de entornos naturales y ecosistemas.
  • Alteración por fenómenos climáticos.

Lea también: << Energía Eólica: Fuente de Energía Renovable >>

Impacto Ambiental de las Centrales Hidroeléctricas

  • Impacto sobre el balance ecológico de la zona.
  • Inundación de la cuenca para formar el embalse.
  • Alteración del caudal de aguas abajo.
  • Construcción de líneas de transmisión
  • La acumulación de sedimentos.

Entre otros impactos que van desde la alteración del paisaje a la transformación de los recursos naturales, aire, agua, suelo, vegetación, fauna, la pesca, el clima y la población cercana al área.

Ejemplos de Energía Hidráulica

Las cataratas del Niágara, molinos hidráulicos de grano, turbinas de redes de agua potable, embalse de salime, central hidroeléctrica del Guavio, presa hidroeléctrica de krasnoyarsk, represa de yacyretá-Apipé, represa de itaipú, central hidroeléctrica Simón Bolívar, presa de las tres gargantas, represa de xilodu.

Ubicada en el río jinsha al sur de china y proyecto hidroeléctrico palomino.

Conclusiones

La energía hidráulica es aquella que, gracias a la caída o fuerza del agua desde cierta altura, produce el movimiento de ruedas hidráulicas o turbinas para la generación de electricidad.

En resumen, no es una fuente de energía limpia, pero si es renovable porque se aprovecha de la fuerza o movimiento del recurso agua.

Autor:
José Pineda
T.S.U En Evaluación Ambiental
www.temasambientales.com

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