La necesidad urgente de actuar sobre el Cambio Climático

La necesidad urgente de actuar sobre el cambio climático

El cambio climático es uno de los problemas más apremiantes que enfrenta la humanidad en la actualidad. Los efectos del cambio climático ya se están sintiendo en todo el mundo y la situación solo empeorará si no tomamos medidas urgentes para actuar sobre el cambio climático.

Hay muchos informes científicos que muestran la urgencia de la situación

El Informe Especial del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, publicado en octubre de 2018, encontró que tenemos solo 12 años para tomar medidas para evitar niveles catastróficos de calentamiento global.

La Evaluación Nacional del Clima de los Estados Unidos, publicada en noviembre de 2018, advirtió que el cambio climático ya le está costando a la economía estadounidense miles de millones de dólares cada año y que se espera que este costo aumente considerablemente en las próximas décadas.

Y un informe reciente de la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas advirtió que hasta un millón de especies podrían extinguirse durante nuestras vidas como resultado de la actividad humana.

Las consecuencias de la inacción sobre el cambio climático son graves. Amenaza la salud humana, la prosperidad económica y la seguridad nacional. Por eso es tan importante que tomemos medidas ahora para mitigar sus efectos.

Hay muchas cosas que podemos hacer para reducir nuestras emisiones y frenar el cambio climático. Cambiar a fuentes de energía renovables, implementar mecanismos de fijación de precios del carbono y promover los vehículos eléctricos son formas efectivas de marcar la diferencia.

Es hora de que actuemos sobre el cambio climático antes de que sea demasiado tarde

La necesidad urgente de actuar sobre el cambio climático

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) es el organismo científico líder en el mundo para la evaluación del cambio climático. En octubre de 2018, el IPCC publicó un informe especial titulado “Calentamiento global de 1,5 °C”.

Este informe encontró que si las emisiones de gases de efecto invernadero no se reducen drásticamente, las temperaturas globales podrían aumentar hasta 2°C para fines de este siglo. Esto tendría consecuencias devastadoras para las sociedades humanas y el mundo natural.

Evaluación Nacional del Clima de los Estados Unidos

En noviembre de 2018, el Programa de Investigación del Cambio Global de EE. UU. publicó su cuarta Evaluación Nacional del Clima (NCA). Este informe encontró que el cambio climático ya está afectando a todas las regiones de los Estados Unidos y lo hará cada vez más en el futuro.

También descubrió que las actividades humanas son responsables de la mayor parte del calentamiento reciente y que, sin esfuerzos significativos de mitigación, las temperaturas globales promedio anuales podrían aumentar hasta 9 °F para fines de este siglo. (Recomendamos leer también: Ley de Agua Limpia (CWA), Leyes Ambientales de Estados Unidos)

La Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas

En mayo de 2019, la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (IPBES) publicó un informe de evaluación global sobre la biodiversidad y los servicios de los ecosistemas.

Este informe encontró que la actividad humana ha degradado severamente casi el 60% de todos los ecosistemas en la Tierra, y que esta tendencia se está acelerando. También descubrió que si no tomamos medidas urgentes para proteger la biodiversidad, hasta un millón de especies podrían extinguirse en el transcurso de nuestras vidas.

Las consecuencias de la inacción

El cambio climático es una emergencia de salud pública. La Organización Mundial de la Salud advierte que el cambio climático es la mayor amenaza para la salud mundial en el siglo XXI. El cambio climático ya está enfermando a las personas y costando vidas.

Hay dos formas principales en que el cambio climático afecta la salud humana: directa e indirectamente.

Los efectos directos de un clima cambiante incluyen eventos climáticos más extremos, como olas de calor, inundaciones y huracanes.

Estos eventos pueden provocar lesiones, enfermedades e incluso la muerte. Por ejemplo, las olas de calor pueden causar deshidratación, agotamiento por calor y golpe de calor. Las inundaciones pueden provocar ahogamiento; y los huracanes pueden causar graves daños a los edificios y la infraestructura, lo que puede provocar lesiones y muertes.

Indirectamente, el cambio climático afecta la salud humana al alterar la calidad del aire, el agua y los alimentos; cambiar la distribución de insectos portadores de enfermedades; y el aumento de los niveles de estrés.

Por ejemplo, la contaminación del aire por la quema de combustibles fósiles contribuye a problemas respiratorios como el asma; los cambios en la disponibilidad de agua pueden provocar un aumento de los casos de diarrea; y las temperaturas más altas pueden aumentar la propagación de bacterias dañinas en los alimentos.

Además, los fenómenos meteorológicos extremos pueden provocar el desplazamiento de personas de sus hogares, lo que puede causar estrés psicológico y trauma.

También se espera que el cambio climático exacerbe los problemas de salud existentes, como la desnutrición, las enfermedades cardíacas, los accidentes cerebrovasculares, el cáncer y las enfermedades mentales.

Para proteger la salud humana de los efectos del cambio climático, es urgente que tomemos medidas ahora para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

La economía

El cambio climático no solo es una emergencia de salud pública, también es económica. Las empresas y los contribuyentes de todo el país ya están sintiendo los costos de la inacción ante el cambio climático en forma de desastres naturales más frecuentes.

Y se espera que estos costos aumenten a medida que nuestro planeta continúa calentándose. En 2017, los huracanes Harvey, Irma y María causaron daños estimados en $265 mil millones en los Estados Unidos. Ese mismo año, los incendios forestales en California resultaron en $180 mil millones en daños, lo que la convirtió en la temporada de incendios forestales más costosa registrada.

Y tan solo el año pasado, el huracán Dorian causó daños estimados en $3 mil millones en las Bahamas. A medida que nuestro planeta se calienta, podemos esperar desastres naturales más frecuentes y más costosos. Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Cornell encontró que si no tomamos medidas sobre el cambio climático, podría haber daños por hasta $ 360 mil millones por inundaciones costeras para 2050.

De hecho, según un informe de Moody’s Investors Service, el aumento del nivel del mar podría desplazar a 13 millones de estadounidenses para 2100. Pero no son solo los desastres naturales los que nos están costando dinero.

Sequías

El cambio climático también está provocando sequías, que afectan tanto a nuestro suministro de alimentos como a nuestra economía. Un estudio reciente encontró que las sequías han costado a los contribuyentes estadounidenses $11 mil millones por año durante la última década.

Y según el Centro Nacional de Mitigación de Sequías, se espera que esos costos aumenten a medida que nuestro planeta continúa calentándose. La inacción ante el cambio climático también tendrá impactos en nuestra fuerza laboral; a medida que las temperaturas continúen aumentando, los trabajadores serán menos productivos debido tanto al estrés por calor como a la contaminación del aire.

Un estudio reciente encontró que si no se hace nada contra el cambio climático, la productividad laboral podría disminuir hasta en un 3% para 2030. En total, la inacción ante el cambio climático nos costará billones de dólares en los próximos años, y eso es solo en términos de daños económicos directos.

Cuando se tienen en cuenta los impactos indirectos, como el aumento de los costos de atención médica debido a la propagación de enfermedades, los costos son aún más altos. la inacción ante el cambio climático nos costará billones de dólares en los próximos años, y eso solo en términos de daños económicos directos.

Para evitar estas costosas consecuencias, es urgente que tomemos medidas sobre el cambio climático ahora.

Seguridad nacional

El cambio climático no es solo una emergencia económica y de salud pública, también es una emergencia de seguridad nacional. El Departamento de Defensa ha llamado al cambio climático un “multiplicador de amenazas” porque puede exacerbar las amenazas existentes a nuestra seguridad.

Por ejemplo, a medida que las sequías se vuelven más frecuentes y severas, provocarán escasez de alimentos y agua, lo que puede provocar disturbios civiles y aumentar el riesgo de conflicto. De hecho, un estudio reciente encontró que el cambio climático podría ser un factor contribuyente a la Guerra Civil Siria.

Además, a medida que aumente el nivel del mar y las inundaciones se vuelvan más comunes, veremos un mayor desplazamiento de personas, lo que también puede conducir a conflictos.

Y a medida que nuestro planeta se calienta, podemos esperar más fenómenos meteorológicos extremos, como huracanes e inundaciones. que pueden dañar la infraestructura e interrumpir las rutas comerciales. Todos estos impactos pueden debilitar a las naciones y hacerlas más vulnerables a la agresión de otros países.

Para proteger nuestra seguridad nacional de los efectos del cambio climático, es urgente que tomemos medidas ahora para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Tomar medidas sobre el cambio climático

El mundo debe cambiar a fuentes de energía renovables si quiere evitar las consecuencias más catastróficas del cambio climático.

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) descubrió que, para mantener el aumento de la temperatura global por debajo de 1,5 grados centígrados, el mundo debe reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero en un 45 % con respecto a los niveles de 2010 para 2030, y alcanzar emisiones netas cero para 2050. Esto requerirá un aumento masivo en el uso de energías renovables como la energía solar, eólica e hidroeléctrica.

Hay muchas razones para este cambio. La energía renovable es más limpia y saludable tanto para las personas como para el medio ambiente que los combustibles fósiles. También es más sostenible, lo que significa que puede usarse indefinidamente sin agotarse, a diferencia de los combustibles fósiles, que son recursos finitos que algún día se agotará.

Además, la energía renovable es cada vez más rentable a medida que la tecnología mejora y entran en juego las economías de escala. En muchos casos, ya es más barato construir nuevos proyectos de energía renovable que mantener la infraestructura existente de combustibles fósiles.

Precio del carbono

Otra pieza importante del rompecabezas es poner precio a las emisiones de carbono. Esto crea un incentivo para que las empresas y las personas reduzcan sus emisiones, ya que ahora enfrentarán un costo financiero por actividades contaminantes.

Un precio del carbono puede tomar diferentes formas, como un impuesto sobre las emisiones o un sistema de tope y comercio donde las empresas reciben derechos de emisión que pueden negociar entre sí si necesitan exceder su límite.

Muchos países de todo el mundo ya han implementado algún tipo de fijación de precios del carbono y los resultados han sido alentadores. En Columbia Británica, Canadá, por ejemplo, el consumo de gasolina cayó un 5% después de que se introdujera un impuesto al carbono en 2008 (mientras que el crecimiento económico general se mantuvo constante).

Y en el programa de límites máximos y comercio de California, las emisiones de gases de efecto invernadero cayeron un 4 % entre 2013 y 2014, incluso cuando la economía del estado siguió creciendo.

Vehículos eléctricos

Los vehículos eléctricos son otra parte importante de la solución, ya que emiten mucha menos contaminación que los automóviles tradicionales a gasolina (aunque existen algunas preocupaciones sobre los impactos ambientales de la fabricación de baterías). Los vehículos eléctricos también son cada vez más asequibles y prácticos, con una gama de modelos disponibles de diferentes fabricantes.

Muchos países ahora están invirtiendo fuertemente en infraestructura de vehículos eléctricos, como estaciones de carga, para que su uso sea aún más conveniente.

En conclusión, está claro que actuar contra el cambio climático es fundamental si queremos evitar consecuencias desastrosas para nuestro planeta y nuestra especie. Debemos cambiar a fuentes de energía limpias y renovables, poner un precio a las emisiones de carbono y promover los vehículos eléctricos.

Estas medidas no serán fáciles, pero son necesarias si queremos dejar un mundo habitable para las generaciones futuras.

Conclusión

Está muy claro que el mundo debe tomar medidas urgentes para actuar sobre el cambio climático. Las consecuencias de la inacción son terribles y ya estamos viendo los efectos en términos de salud humana, economía y seguridad nacional.

Pero hay esperanza: podemos tomar medidas para mitigar los peores impactos del cambio climático, y es esencial que lo hagamos. La energía renovable, el precio del carbono y los vehículos eléctricos son componentes clave de una estrategia integral para abordar el cambio climático. Debemos actuar ahora, antes de que sea demasiado tarde.

Autor:
José Pineda – TemasAmbientales.com
T.S.U En Evaluación Ambiental

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