Lumbalgia

Lumbalgia

Santiago de Chile. El dolor lumbar no es una enfermedad sino un síntoma de consulta frecuente, en el que –al ser debido a múltiples causas- el imagenólogo juega un papel crucial.

Según Christian Matus y colaboradores, la categorización de los distintos cuadros clínicos y técnicas orientadas a la búsqueda de patología específica permitirá hacer aproximaciones etiológicas de los diversos cuadros que pueden dar origen al dolor lumbar.

Las técnicas imagenológicas disponibles son la radiología convencional, la tomografía computada (TC) y la resonancia magnética (RM); aunque no existe un examen diagnóstico que sea universal, por regla general podemos decir que –desde el punto de vista neurológico- se prefiere la resonancia magnética.

En un estudio publicado hace varios años en el New England Journal of Medicine se veía como en general hay poca correlación entre los hallazgos por imagen y el cuadro clínico; lamentablemente existe un alto número de falsos positivos, pues el 30% de las RM de individuos sanos presentan alteraciones imagenológicas en la columna (Revista Chilena de Radiología 2003; 9:62-69).

Los procesos dolorosos de la columna lumbar en su mayoría son autolimitados: el 75% de los casos mejoran espontáneamente antes de 2 a 3 semanas. Hay pues que clasificar el dolor de acuerdo a su evolución: antes de las tres semanas se considera agudo, entre tres semanas y tres meses es sub-agudo y más de 3 meses, es crónico.

A menos que el cuadro clínico sea alarmante, se puede observar –tal vez esperar- o utilizar AINEs o fisioterapia- antes de solicitar exámenes costosos.

Potenciales situaciones de alerta

Historia
• Antecedentes de cáncer
• Antecedentes de enfermedad metabólica ósea
• Enfermedades que predispongan a infecciones o hemorragias
• Pacientes añosos
• Pérdida ponderal no explicada

Enfermedad actual
• Dolor que no desaparece con ninguna posición
• Dolor que despierta en la noche
• Radiculopatía bilateral
• Anestesia o parestesias perineales
• Disfunción esfinteriana
• Déficit neurológico progresivo
• Paraparesia sin explicación

Examen Físico
• Fiebre
• Déficit neurológico que no se explica por una mononeuropatía
• Masa abdominal palpable y en especial pulsátiltensiometro41-fig3

Una forma de sistematizar el problema es de acuerdo a las características clínicas: el dolor lumbar puede ser puro, vertebrógeno, facetario, discógeno, radicular, atípico, o puede haber una claudicación neural.

Información adicional sobre el tema se puede encontrar en encolombia.com en una serie sobre dolor lumbar (Producciones científicas), revisada por el ortopedista Germán Ochoa Amaya, MD.

A propósito de Charcot

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