Clasificación de Humedales

En cuanto a clasificación de humedales se presenta una situación similar a los bosques, en donde se puede aplicar más de una clasificación. En el caso de Costa Rica, la propuesta por Cowardin de clasificación de sistemas ecológicos y la clasificación paisajística, son las más utilizadas (Bravo y Windevoxhel 1997).

La clasificación de sistemas ecológicos considera cinco sistemas:

• marino (humedales costeros, incluyendo costas rocosas y arrecifes de coral)
• estuarino (deltas, marismas de amrea y pantanos de manglar)
• riberiño (ríos y arroyos)
• lacustre (lagos)
• palustre (lodazales, marismas, pantanos y ciénegas)

A su vez esta clasificación considera subsistemas y clases que se determinan a partir de variables relacionadas con el sustrato, la condición hídrica y el tipo de vegetación predominante.

La clasificación paisajística parte de unidades de paisaje y las relaciones funcionales de sus componentes. Tal como señalan los autores antes señalados, para Costa Rica se consideran:

• costas
• arrecifes de coral
• estuarios
• esteros
• deltas
• llanuras litorales
• llanuras de inundación
• pantanos
• lagos y lagunas
• turberas
• bosques inundados
• humedales artificiales

La Ley Orgánica del Ambiente (Ley No. 7554 del 28 de septiembre de 1995) adopta la clasificación de Sistemas Ecológicos como la oficial.

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