Actualidad Inmediata, Papel del ginecólogo/obstetra en la edad adulta de la mujer

La práctica cambia en el manejo de la enfermedad con el avance de la edad de la mujer 

GRETA RAGLAN, HAL LAWRENCE 3RD, JAY SCHULKIN. WOMEN’S HEALTH.
2014;10(2):155-160.

Como los baby boomers se acercan a la edad avanzada y una proporción creciente de la población vive a una edad mayor que la que se ha visto anteriormente, las implicaciones médicas de una población que envejece son cada vez más importantes. En 2030, aproximadamente el 19% de la población de los EE. UU. va a estar por encima de la edad de 65 años, a diferencia de 2010, cuando esa proporción era solo del 13%1,2. El campo de la ginecología geriátrica puede crecer a la luz de este cambio, y otros obstetras/ ginecólogos (OB/GYN) también pueden comenzar a ver a los pacientes de más edad en sus prácticas. Los obstetras/ginecólogos desempeñan un papel importante en la detección de problemas de salud en general, la violencia doméstica, el alcohol o el consumo de drogas y problemas de salud mental3, y en el reconocimiento de que una de las mayores preocupaciones sociales y de la salud de las mujeres mayores que es convertir la calidad DE VIDA en una práctica cada vez más necesaria. Dada la probabilidad de un cambio demográfico hacia la edad avanzada en los pacientes, es importante que el campo de la obstetricia y la ginecología mire hacia adelante en la mejor forma de satisfacer las necesidades generales de salud de estas mujeres.

Hay otros proveedores de salud que pueden proporcionar esta atención. Sin embargo, dada la regularidad con la que las mujeres ven a sus ginecólogos/obstetras, estos médicos proporcionan a menudo la primera línea de la atención médica para las mujeres3. Además, el deseo de las mujeres por la continuidad de su atención durante toda su vida puede llevar a los pacientes a que deseen ver a su proveedor de ginecología/ obstetricia en la edad avanzada. Es con este contexto en mente que miramos más de cerca a las responsabilidades de los obstetras/ginecólogos frente a los cambios en la demografía de los pacientes. En este artículo, nos dirigimos a varias áreas de la salud de las mujeres que pueden requerir una mayor atención por parte de los profesionales de obstetricia/ginecología en tanto que la población de mujeres mayores crece. Si bien esta lista no es de ninguna manera exhaustiva, se discuten áreas clave de la salud de la mujer en la que ginecólogos/obstetras podrían desempeñar un papel importante en el reconocimiento, el diagnóstico o el tratamiento de los síntomas en las mujeres mayores.

Los síntomas del estado de ánimo 

La literatura está emergiendo para sugerir que un número creciente de adultos mayores sufren de los síntomas de depresión, y que más del 10 % tiene síntomas depresivos clínicamente significativos4. Además, las tasas de prevalencia de depresión son más altas entre las mujeres de mayor edad que entre los hombres mayores5. Las personas con otras enfermedades son más propensas a experimentar depresión que los individuos sanos6,7, y se ha encontrado que quienes tienen depresión presentan mayores tasas de mortalidad4. Las personas mayores pueden ser más propensas a experimentar síntomas depresivos relacionados con los cambios sociales y discapacidades físicas, además de otros cambios de vida relacionados con el envejecimiento4. El tratamiento para los adultos mayores con depresión es similar al de los adultos más jóvenes; sin embargo, dicho tratamiento puede tomar más tiempo para ser eficaz4. Si bien se ha dado un mayor énfasis en los boletines de la práctica en relación con la identificación y el tratamiento de la depresión en mujeres después del parto, poco se ha hecho en la forma de aclarar las indicaciones para las mujeres mayores que experimentan síntomas de depresión. En particular, los diagnósticos diferenciales de los síntomas de depresión y otros procesos neurobiológicos, como la demencia, son importantes para los médicos que atienden a los adultos de edad avanzada. Los ginecólogos/ obstetras deben estar bien preparados para proporcionar el tratamiento necesario a las mujeres mayores que experimentan síntomas depresivos, utilizando tamizajes e intervenciones recomendadas8.

Salud sexual 

La disfunción sexual es más común en las personas que envejecen y se puede asociar con consecuencias negativas para la calidad de vida de una persona9. De cara a una población de pacientes que envejece, obstetras/ginecólogos pueden encontrarse con un aumento de las preguntas relativas a la salud sexual y el funcionamiento de sus pacientes. Las investigaciones indican que muchos individuos pueden responder a la psicoterapia o intervenciones farmacéuticas, y así continúan teniendo satisfacción en sus vidas íntimas, hasta una edad avanzada10. A pesar de esto, muchos profesionales de la salud informan que no revisan regularmente la disfunción sexual, o que están afectados por los estereotipos de que las personas mayores no tienen vida sexual activa. Además, es poco probable que las personas mayores discutan temas de disfunción sexual si no se les pregunta9. Tener un obstetra/ginecólogo de confianza, que se pueda referir a uno de esos servicios, es un recurso que puede llegar a ser cada vez más importante para los pacientes que sienten que no pueden acceder a los recursos a través de otras fuentes de información11. Además, los obstetras/ginecólogos deben estar en alerta para la disfunción sexual como un posible síntoma de otros procesos de la enfermedad, como la cardiovascular, la diabetes o la depresión12, y el VIH y otras infecciones de transmisión sexual que se producen cada vez con mayor frecuencia entre los adultos mayores; además el riesgo de infección aumenta con cambios de pareja después del divorcio o la muerte del compañero o compañera13. Los obstetras/ginecólogos deben continuar investigando las prácticas sexuales de los pacientes en la edad adulta; y los pacientes de edad avanzada deben ser alentados a practicar «sexo más seguro», por ejemplo mediante el uso de condones.

Enfermedad cardiovascular 

La enfermedad cardiovascular es la principal causa de muerte en las mujeres14. Varias tendencias en el bienestar sugieren que, en comparación con los hombres, las mujeres pueden haber aumentado los factores de riesgo para enfermedades cardiovasculares como la hipertensión, el exceso de peso y la diabetes15. Alteraciones cardiovasculares subyacentes pueden contribuir al cáncer, enfermedad crónica y otros procesos de enfermedad. En los controles regulares de salud, los obstetras/ginecólogos pueden proporcionar un punto de acceso fundamental para que las mujeres puedan detectar factores de riesgo cardiovascular como colesterol alto, hipertensión arterial o diabetes. Además, los obstetras/ ginecólogos deben ser capaces de aconsejar a las pacientes sobre los factores de estilo de vida, como el ejercicio, la dieta y la reducción del tabaquismo, que contribuirían a una mejor salud en general14. Mientras obstetras/ginecólogos conocen bien los factores de riesgo cardiovascular asociados con el embarazo, pueden estar menos centrados en hacer estas mismas evaluaciones en las mujeres no embarazadas o en las de edad mayor. Sin embargo, se ha encontrado que la evaluación de factores de riesgo cardiovascular no es óptima entre los obstetras/ginecólogos, elevando la preocupación de que las mujeres en riesgo pueden no ser identificadas por sus médicos15,16. A través de preguntas importantes de sus pacientes durante un buen examen y mediante la realización de pruebas de detección regulares con sus pacientes, obstetras/ginecólogos pueden potencialmente proporcionarles a ellas información de alerta temprana sobre el riesgo de enfermedad cardiovascular, lo que puede permitir su acceso a la asistencia sanitaria o hacer cambios de estilo de vida que pueden aumentar drásticamente su esperanza de vida14,17. Si bien no está dentro del alcance de este artículo discutir todas las intervenciones posibles para la prevención de las enfermedades cardiovasculares, los recursos están disponibles para los médicos que buscan información sobre los factores de riesgo como el tabaquismo18, la hipertensión19 y la obesidad20, entre otros.

La pérdida de hueso

 La pérdida ósea se incrementa en las mujeres a medida que envejecen, lo que resulta en problemas de salud generalizados, incluyendo el  dolor crónico y las fracturas21. Además, estos riesgos contribuyen a la menor esperanza de vida y la reducción de la calidad de vida22. El aumento de conocimiento con respecto a los impactos sobre la salud de la pérdida de hueso en la edad adulta, así como la creciente frecuencia de estos casos en las prácticas de obstetricia/ ginecología, puede significar que obstetras/ ginecólogos deberían prestar más atención a posibles signos de pérdida ósea en los pacientes. El reconocimiento de la pérdida de hueso debe comenzar temprano en la vida de una mujer y seguir adelante, pero se vuelve especialmente importante a medida que ella envejece. La detección de la pérdida de hueso mediante técnicas, como la absorciometría dual de rayos X, puede ser importante para evaluar el riesgo de desarrollar osteoporosis y otras enfermedades de pérdida ósea de la mujer. Sin embargo, persiste la incertidumbre sobre el intervalo en el cual los cambios en la densidad ósea se pueden detectar entre las pruebas23. Factores importantes como la menopausia en etapa tardía, antecedentes familiares, consumo de alcohol, el sedentarismo y el menor índice de masa corporal también pueden contribuir a la pérdida acelerada de masa ósea, y los obstetras/ginecólogos deben estar alerta para estos factores de riesgo24. Si obstetras/ginecólogos empiezan a prestar atención regular a una mayor proporción de pacientes de edad avanzada, pueden estar en una posición única para ofrecer consejos para el autocuidado de las mujeres cuando envejecen, y para fomentar el uso de suplementos y terapias adecuadas.

Investigaciones anteriores han encontrado que los ginecólogos/obstetras son conocedores de la importancia de la nutrición en el mantenimiento de la salud general de sus pacientes, pero sus conocimientos específicos en relación con el calcio son variables25. Esto indica que el entrenamiento adicional y estar alertas pueden ser útiles en la comunidad obstetricia/ ginecología. El Instituto de Medicina (DC, EE. UU.) recomienda 1.200 mg/día de calcio y 600 mg/día de vitamina D para las mujeres mayores de 51 años26. Si bien continúa habiendo controversias en relación con los posibles riesgos cardiovasculares asociados con el consumo excesivo de estos suplementos, hay recomendaciones que todavía respaldan los beneficios generales de salud al mantener los niveles óptimos de calcio y vitamina D.26,27

Cáncer 

Ciertos tipos de cáncer que afectan principalmente a las mujeres (por ejemplo, el cáncer de cuello uterino y de mama), y también aquellos como el cáncer colorrectal, aumentan en frecuencia a medida que avanza la edad de la mujer. Sin embargo, la utilidad de la detección de algunos tipos de cáncer disminuye con la edad avanzada28. La importancia de la detección del cáncer y los servicios de referencia para el tratamiento oncológico están, por lo tanto, relacionados con la edad de la mujer y la probabilidad de enfermedades competentes, además de otros factores de riesgo. Es importante que los obstetras/ginecólogos se familiaricen con las nuevas guías para evitar tamizajes innecesarios, especialmente para las mujeres en el grupo de edad de 65 a 70 años29. Se recomienda el tamizaje del cáncer de mama y del colorrectal para las mujeres en y por encima de este grupo de edad, y obstetras/ginecólogos a menudo tienen un papel importante tanto en la detección y tratamiento del cáncer en las mujeres, y pueden ser los primeros profesionales de la medicina que una mujer con síntomas visita.

Como un número creciente de mujeres mayores ven a sus obstetras/ginecólogos, es probable que haya un aumento de la necesidad de alertar acerca de los factores de riesgo y los síntomas que pueden indicar cáncer. Ginecólogos/ obstetras están a menudo familiarizados con las directrices sobre el tamizaje del cáncer (por ejemplo, la detección del cáncer de mama), pero dado el creciente cuerpo de evidencia y la información, así como las recomendaciones conflictivas, el campo se puede beneficiar de pautas y guías más específicas29. Más información sobre las recomendaciones sobre el tamizaje del cáncer de mama, cáncer de cuello uterino y colorrectal están disponibles a través de los Servicios preventivos de los EE. UU.30.

Además, obstetras/ginecólogos desempeñan un papel vital en ayudar al creciente número de sobrevivientes de cáncer para hacer frente a la transición después del cáncer31. Esto es particularmente cierto para las mujeres que han complicado la supervivencia y la lucha con los problemas de salud psicológica o de otro tipo después de la remisión. Ginecólogos/obstetras pueden añadir valor a la atención que ofrecen, prestando atención a la curación poscáncer31, así como mediante la colaboración con otros profesionales de la salud , tales como los profesionales de salud mental, cuando proporcionan atención para el cáncer3. El Instituto de Medicina recomienda que a los sobrevivientes de cáncer se les den detalles sobre la atención continua y los riesgos, así como información de apoyo acerca de los comportamientos saludables. El Instituto de Medicina también aconseja que se dé información apropiada a los pacientes con respecto a los proveedores de atención de seguimiento pertinentes32.

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