Tratamiento de la Malaria

Tratamiento de la Malaria

Tumaco, Colombia. En un estudio que se realizó en los municipios de El Charco y Tumaco (Nariño) en la Costa Pacífica por los investigadores Iveth González, Julia Padilla y colaboradores del CIDEIM de Cali y Ministerio de la Protección Social, Bogotá, se trató de manera aleatoria -con la combinación de amodiaquina (AQ) y sulfadoxina/pirimetamina (SP)- un total de setenta y dos pacientes con malaria causada por Plasmodium falciparum. Ninguno de los 48 pacientes en El Charco presentó falla terapéutica a los medicamentos en estudio; en Tumaco, por el contrario, 12 de 24 pacientes presentaron falla a la AQ y 4 de 26 a la SP. Los altos niveles de falla a AQ en Tumaco fueron inesperados por su reciente introducción oficial al tratamiento de malaria, mientras que los niveles de falla a SP aumentaron respecto a lo encontrado en estudios anteriores (Biomédica, 2003. 23: 38-46).

La resistencia de Plasmodium falciparum a los medicamentos de uso más común es un fenómeno que afecta a casi todos los países con transmisión de malaria y ha ido en aumento durante los últimos veinte años. La resistencia a los antimaláricos ha sido considerada como una de las principales causas del aumento de casos y muertes por malaria alrededor del mundo y del aumento en la frecuencia y gravedad de las epidemias. En América son muy pocos los países que en la actualidad siguen usando cloroquina como medicamento de primera línea en el tratamiento de malaria por P. falciparum y sólo en algunos de ellos se sigue usando SP, pero en combinación con otros antimaláricos. En Colombia, la mayor parte de casos de malaria son producidos por Plasmodium vivax, sin embargo, en la Costa Pacífica, alrededor del 80% de los casos son producidos por P. falciparum. Nariño -ubicado al sur de la Costa Pacífica- es uno de los departamentos que más casos de malaria por P. falciparum informa anualmente y en donde se presenta la mayoría de casos de muerte por esta enfermedad. En 2001 se presentaron 25 muertes por malaria en este departamento y 30.996 casos de malaria, de los cuales el 88,3% fue causado por P. falciparum. Uno de los factores que podría estar contribuyendo al empeoramiento de la situación de malaria en la Costa Pacífica es la disminución en la eficacia de los antimaláricos; los hallazgos de este estudio sugieren que el uso de AQ a las dosis actuales en combinación con SP tendrá un tiempo de vida útil más corto que el esperado. El uso combinado de antimaláricos como estrategia para retardar la aparición de resistencia será efectivo en la medida en que las mono-terapias sean eficaces.

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