Neuronas se Funden con un Chip de Computador

Neuronas con un Chip de Computador

Padua. La línea divisoria entre organismos vivos y máquinas es cada vez más borrosa, desde que investigadores europeos desarrollaron unos neuro-chips, acoplando neuronas y circuitos de silicio. Este logro podría un día permitir la creación de prótesis nerviosas sofisticadas para tratar desórdenes neurológicos o también, para el desarrollo de computadoras orgánicas que manejen números usando neuronas vivas. Para crear este neuro-chip, los científicos compactaron más de dieciséis mil transistores y centenares de condensadores electrónicos sobre un chip de silicio de un milímetro cuadrado. Proteínas cerebrales especiales que pegaron las neuronas sobre el chip también proporcionaron el acoplamiento entre los canales iónicos de las neuronas y del material del semiconductor de tal manera que las señales eléctricas de los nervios se lograron pasar al chip de silicio, afirmó el profesor Stefano Vassanelli de la Universidad de Padua en Italia. Aunque podrían pasar décadas antes de que la tecnología avance lo suficiente para tratar con este sistema trastornos del sistema nervioso central -o para crear computadoras vivas- los investigadores creen que pronto estos chips serán de utilidad para la industria farmacéutica, pues podrán probar el efecto de drogas en las neuronas y así descubrir rápidamente caminos prometedores en investigación. El equipo italiano también está explorando la posibilidad de usar las instrucciones genéticas de una neurona para controlar el neuro-chip. ¿Más ciencia que ficción?

Than K. Brain cells fused with computer chip. LiveScience (marzo 27, 2006).

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