6. Características y Criterios para la Identificación de los Negocios Verdes

¿Por qué identificar los bienes y servicios de los Negocios Verdes y Sostenibles?

  • Se promueven patrones de producción y consumo sostenibles de bienes y servicios de los Negocios Verdes y Sostenibles.
  • Se propicia la creación de una cultura alineada con principios ambientales, sociales y éticos.
  • Facilita la toma de decisión a los consumidores (públicos o privados) al momento de elegir un bien y servicio.
  • Se visibiliza una oferta de bienes y servicios de cara al mercado nacional e internacional.

¿Qué es un criterio de Negocios Verdes y para qué sirven estos criterios?

Se entiende como “criterio” una categoría que agrupa atributos o características relacionados o similares.

En este caso, entonces, los criterios señalarán los aspectos del bien o servicio que son fundamentales en el contexto de la sostenibilidad y que permitirán identificar una oferta de bienes y servicios de Negocios Verdes que, sin disminuir sus características de calidad, procuran no causar efectos indeseables en el entorno físico y social y generar unos impactos ambientales positivos directos.

Además de informar al consumidor y brindarle herramientas para que pueda ejercer su derecho a un consumo responsable, con pleno conocimiento del impacto de sus objetos de compra, los criterios permiten apreciar las relaciones vitales del bien o servicio con aspectos como biodiversidad, productividad, protección de los recursos renovables y no renovables, a través de su uso eficiente, y representan un beneficio per se al productor, al consumidor y a la sociedad misma.
Características de los criterios

  • Es importante aclarar que no se considerarán como criterios aspectos ambientales y sociales que sean requisitos de ley, ya que se entiende que el mínimo requerido es cumplir con la legislación nacional e internacional aplicable.
  • Los criterios que se mencionan a continuación son implementados de manera adicional y voluntaria por las empresas, buscando dar un valor agregado a sus bienes y servicios considerados como Negocios Verdes y Sostenibles29.

Criterios

    • Primero, Viabilidad económica del negocio
    • Segundo, Impacto ambiental positivo del bien o servicio
    • Tercero, Enfoque de ciclo de vida del bien o servicio
    • Cuarto, Vida útil
    • Quinto, No uso de sustancias o materiales peligrosos
    • Sexto, Reciclabilidad de los materiales y/o uso de materiales reciclados
    • Séptimo, Uso eficiente y sostenible de recursos para la producción del bien o servicio
    • Octavo, Responsabilidad social al interior de la empresa
    • Noveno, Responsabilidad social y ambiental en la cadena de valor de la empresa
    • Décimo, Responsabilidad social y ambiental al exterior de la empresa
    • Once, Comunicación de atributos sociales o ambientales asociados al bien o servicio
    • Doce, Esquemas, programas o reconocimientos ambientales o sociales implementados o recibidos

(Lea También: 7. Herramientas para la Promoción de los Negocios Verdes en Colombia)

6.1. Desarrollo de los Criterios

6.1.1. Viabilidad Económica del Negocio

Las ideas de negocio y las empresas constituidas legalmente deben demostrar su viabilidad económica, la cual es un indicador primordial para decidir si una idea se puede transformar en empresa, y si una empresa se puede sostener y crecer en el mercado. La viabilidad económica reúne y analiza toda la información obtenida en la evaluación de la factibilidad técnica, legal, comercial y organizativa de la empresa.

Una empresa es viable económicamente cuando los recursos generados por sus ventas son suficientes para hacerle frente a las necesidades financieras que se presentan y a la remuneración de sus empleados y/o la distribución de utilidades entre sus socios o accionistas.

6.1.2. Impacto Ambiental Positivo del Bien o Servicio

El bien o servicio debe demostrar que genera un impacto positivo en el ambiente y que contribuye a la conservación y preservación de los servicios ecosistémicos (aprovisionamiento, regulación, soporte, culturales) en su área de influencia directa.

Algunos impactos ambientales positivos

Impactos Ambientales Positivos

6.1.3. Enfoque de Ciclo de Vida del Bien o Servicio30

El componente ambiental en un Negocio Verde debe garantizar la identificación de los principales aspectos e impactos asociados al ciclo de vida del bien o servicio, garantizando el análisis de todas las etapas: extracción y procesamiento de materias primas, producción, transporte y distribución, uso, mantenimiento y disposición final.

Una vez conocidos los impactos, la empresa de Negocios Verdes debe trabajar por disminuirlos, directa o indirectamente, a través de una correcta gestión con proveedores y usuarios. Las acciones relacionadas con el control de los impactos generados y que demuestran el beneficio ambiental directo del bien o servicio podrán incluir aspectos como compras ambientales de insumos o productos requeridos en el proceso de producción, entrenamiento y capacitación, ecodiseño, comunicación y sensibilización, promoción de buenas prácticas, cambios tecnológicos, entre otros.

6.1.4. Vida Útil

Es la duración estimada que un bien o servicio puede tener, cumpliendo correctamente con la función para la cual ha sido creado. Aquellos con una vida útil superior a la de los productos convencionales representan una menor demanda de recursos para fabricar nuevos productos de las mismas características y disminuyen la generación de residuos o desechos por descarte de dichos bienes. Son benéficos al consumidor por ahorro en costos al postergar el reemplazo del bien o servicio en un periodo de tiempo determinado.

6.1.5. Sustitución de Sustancias o Materiales Peligrosos31

Este criterio hace referencia a los bienes o servicios que tradicionalmente han empleado sustancias o materiales peligrosos para la salud y el ambiente y que mediante cambios en su diseño o su tecnología han logrado la sustitución de estos. Actualmente hay una tendencia mundial en este sentido y tales sustituciones implican un criterio de sostenibilidad.

6.1.6. Reciclabilidad de los Materiales y/o Uso de Materiales Reciclados

La reciclabilidad (del producto, empaque, envase) se identifica cuando, en la selección de los materiales, se consideran alternativas con propiedades superiores a la del insumo convencional en cuanto a su recuperación y reincorporación al ciclo productivo, al final de su vida útil.

De la misma forma, este criterio contempla también aquellos bienes que para su fabricación emplean materiales reciclados.

6.1.7. Uso Eficiente y Sostenible de Recursos para la Producción del Bien o Servicio

Este criterio se relaciona con la etapa de fabricación del producto en la cual se toman todas las medidas para usar los recursos naturales (agua, energía, materias primas) en la menor cantidad y de la manera más sostenible posibles, logrando un proceso productivo racional y eficiente. Se relacionan con este criterio el uso de tecnologías más limpias en las industrias o el manejo sostenible de los ecosistemas de donde provienen recursos hidrobiológicos, de flora o fauna.

6.1.8. Responsabilidad Social al Interior de la Empresa

Se aplica a las empresas que, para la producción y prestación de sus bienes o servicios, consideran un trato ético y unas condiciones de trabajo justas para sus empleados directos y accionistas, promoviendo aspectos como:

  • Calidad en el empleo formal (mejores condiciones en las prestaciones sociales y el pago de salarios, a las exigidas por ley).
  • Contratación de personal en estado de vulnerabilidad (discapacitados, minorías étnicas, desplazados por la violencia, desmovilizados de grupos armados, madres cabeza de familia).
  • Igualdad de oportunidades (entre diversos niveles jerárquicos, género, raza o religión).
  • Apoyo a la conformación de fondos internos para el bienestar del trabajador.
  • Apoyo a programas especiales para mejorar la calidad de vida de sus empleados y de sus familias (vivienda, educación formal y no formal, cultura, recreación y deportes, preparación para el retiro y jubilación de sus empleados).
  • Implementación de programas innovadores en temas de seguridad industrial y salud ocupacional (adicionales a lo exigido por ley).
  • Pago de una tasa justa a los accionistas y empleados (bonos) de los dividendos de la empresa.

6.1.9. Responsabilidad Social y Ambiental en la Cadena de Valor de la Empresa

Este criterio se da en aquellas empresas que, para la producción y prestación de sus bienes o servicios, consideran incentivar el desarrollo de su cadena de valor y compartir las buenas prácticas de sostenibilidad y responsabilidad social empresarial con sus proveedores, servicios tercerizados (outsourcing) y clientes, promoviendo aspectos como:

  • Realización de negocios inclusivos y justos con sus proveedores.
  • Abastecimiento responsable en la cadena de suministros (compras sostenibles) y desarrollo de proveedores.
  • Contratación de empresas de economía social, MIPYMES y promoción de estrategias de encadenamiento.
  • Producción de bienes y servicios de calidad, a precios razonables, que estén de acuerdo a las necesidades de los clientes.
  • Promoción entre sus clientes de prácticas de devolución de empaques y envases, adicionales a lo establecido en la ley.

6.1.10. Responsabilidad Social y Ambiental al Exterior de la Empresa

Se da en las empresas que, para la producción y prestación de sus bienes o servicios, gestionan sus impactos sobre ámbitos de influencia externa –las comunidades, el Estado, los consumidores y la sociedad en general–, promoviendo aspectos como: – Contribuir a la economía local a través de la generación de empleo sostenible.

  • Llevar a cabo programas de inversión social y desarrollo comunitario orientados a la generación de empleo y de ingresos, la disminución de pobreza y al progreso y desarrollo sostenible del país.
  • Apoyo a fundaciones u organizaciones que soporten la implementación de programas de inclusión social, protección ambiental o generación de negocios incluyentes.
  • Realizar donaciones para los sectores menos favorecidos de la sociedad o para la conservación ambiental.
  • Tener y acatar una política de transparencia y ética con sus grupos de interés (Estado, comunidades, ONG).
  • Promover programas de sensibilización para que los consumidores sean responsables y sostenibles.
  • Promover en los consumidores prácticas de devolución de empaques y envases, adicionales a lo establecido en la ley.
  • Identificar y disminuir los impactos ambientales y sociales en los actores externos.

6.1.11. Comunicación de Atributos Sociales o Ambientales Asociados al Bien o Servicio

Las estrategias de comunicación de los atributos sociales o ambientales de un bien o servicio de Negocios Verdes deben ser coherentes con la gestión que la empresa desarrolla para garantizar la sostenibilidad y deben involucrar a los diferentes actores del ciclo de vida.

Considerando lo anterior, es de suma importancia que el atributo que destaca tales aspectos sea preciso y no engañoso y que se garantice un respaldo veraz a la hora de ser verificado por parte de los consumidores o de cualquier actor presente en la cadena, para proteger sus derechos.

6.1.12. Esquemas, Programas o Reconocimientos Ambientales o Sociales Implementados o Recibidos

Las empresas podrán demostrar la implementación de modelos o programas orientados a la sostenibilidad (con o sin certificación), así como otros reconocimientos recibidos de terceros, tales como verificaciones, menciones, premios o avales.

Ver más sobre el Plan Nacional de Negocios Verdes AQUÍ

6.2. Mecanismos de Verificación de los Criterios

Para verificar el cumplimiento de los Criterios de Negocios Verdes y Sostenibles de los proyectos y empresas postulantes, la Ventanilla Regional de Negocios Verdes considerará, además de la declaración de la empresa, los certificados de pruebas o análisis de materiales o del producto (de laboratorios acreditados, cuando aplique); certificados, sellos o ecoetiquetas de carácter ambiental y/o social y de reconocimiento nacional o internacional; conceptos técnicos de autoridades o instituciones competentes en el tema específico que se desee demostrar; y cualquier otro soporte que permita evidenciar el cumplimiento del criterio.

A continuación, se presentan los mecanismos mínimos de verificación:

Mecanismos Mínimos de Verificación

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