Enfermedad Diarreica aguda en niños menores de 5 años

Enfermedad Diarreica aguda en niños menores de 5 años
La enfermedad diarreica es una enfermedad que afecta frecuentemente a los niños de cualquier edad, pero el mayor riesgo se concentra en los menores de cinco años. Si no se trata adecuadamente el niño está en peligro de muerte.

La diarrea es el aumento en la frecuencia habitual de las deposiciones acompañada de disminución en la consistencia, siendo líquidas o semilíquidas. Los niños recién nacidos y durante los primeros 3 meses, en ocasiones tienen deposiciones completamente líquidas y eso es lo normal para ellos, siempre y cuando no haya fiebre y se afecte su apetito.

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Causas de la diarrea

La enfermedad diarreica es producida por virus, bacterias, parásitos y hongos. Los virus y entre ellos el rotavirus son la primera causa de diarrea aguda en los niños menores de 5 años. Casi nunca es posible identificar estos microorganismos en las heces, por ello es importante saber que el examen de materia fecal conocido como coprológico, coproscópico o coprocultivo no se recomienda de rutina para los niños con diarrea; el médico los ordenará en los casos en los que lo considere necesario.

Prevenir significa actuar antes de que aparezca la enfermedad. En el caso de la enfermedad diarreica, es el conjunto de acciones orientadas a reconocer y a controlar los factores que causan la enfermedad. La prevención trata de evitar la diarrea al disminuir en la medida de lo posible, el contacto del niño con microbios y parásitos que la ocasionan y también al fortalecer las prácticas que aumentan la capacidad de los niños a resistir las enfermedades. Prevenir la diarrea evita el sufrimiento, libera al niño y a sus familiares y/o responsables de suspender sus actividades por unos días, ahorra el dinero de la atención de la enfermedad y, lo más importante: evita las complicaciones y en algunos casos hasta la muerte del niño.

¿Por qué ocurre la enfermedad diarreica?

La diarrea puede ocurrir por las siguientes razones:

  • Consumo de agua no potable.
  • Almacenamiento inapropiado del agua.
  • Inadecuada disposición de excretas y basuras.
  • Preparación, consumo y conservación inapropiada de los alimentos.
  • Falta de lactancia materna o su suspensión temprana en menores de un año.
  • Falta de aseo personal y de la vivienda.
  • Ausencia o inadecuado lavado de manos.
  • Presencia de ratas e insectos.

¿La lactancia materna previene la aparición de enfermedad diarreica?

Entre las múltiples ventajas de la leche materna está la de proporcionar defensas contra las infecciones gastrointestinales. Se debe alimentar al niño con leche materna durante los primeros 6 meses de vida en forma exclusiva; entre los seis meses y un año, se debe dar leche materna antes de las comidas y después de 1 año y hasta cumplir dos, se debe suministrar la leche materna después de las comidas (como sobremesa).

¿El lavado de manos frecuente con agua y jabón de los niños y sus cuidadores, contribuye a que se presenten menos diarreas?

Normalmente transportamos en nuestras manos millones de microbios, la mayoría inofensivos; otros sin embargo, pueden ocasionar enfermedades como la diarrea. El lavado de manos con agua y jabón es una de las maneras más eficaces y económicas de prevenir la diarrea y por lo tanto, de prevenir las muertes por esta enfermedad.

Se calcula que de cien muertes, cuarenta pueden evitarse lavando las manos con agua y jabón antes de comer, antes de alimentar al niño, antes de manipular los alimentos, después de cambiar los pañales y después de defecar; por esto se recomienda el lavado de manos rutinario con agua y jabón de los niños menores de 5 años y de sus cuidadores, para la evitar la EDA.

¿El consumo de leches fermentadas como yogures y kumis, disminuye los episodios de enfermedad diarreica?

Los yogures y los kumis contienen microbios vivos llamados probióticos y sustancias denominadas prebióticos, que favorecen la multiplicación de los primeros, que en conjunto se suponen beneficiosos; sin embargo, no hay evidencia de que prevengan la aparición de la diarrea, ni de que disminuyan el número de días de la enfermedad.

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