Alergia a Betalactámidos, Prueba In Vitro

La determinación de IgE específica a penicilina G y V, con distintos conjugados como albúmina o polilisina, tiene una menor sensibilidad que las pruebas cutáneas; la determinación de IgE específica a penicilinas semisintéticas unidas a distintos “carriers” es de escasa utilidad, al menos con las pruebas comerciales; sólo algunos autores usando pruebas propias y usando como carriers polilisina la sensibilidad llega al 50% (8).

La utilización de espaciadores en la unión de la penicilina a la fase sólida del inmunoensayo parece que puede aumentar la sensibilidad.

Hace poco tiempo se ha comercializado la determinación in vitro de IgE específica a cefaclor (CAP-Pharmacia & UpJohn). En nuestra experiencia tiene una baja sensibilidad pero alta especificidad (12, 13).

Reactividad Cruzada Entre Penicilinas

Desde hace unos años los hábitos de prescripción de penicilinas han cambiado drásticamente en algunos países. Por ejemplo, en España durante 1994 se consumieron 1´311.300 unidades de penicilina G y V, y 268´551.000 unidades de penicilinas semisintéticas, siendo el 95% de ellas la amoxicilina.

Esto indica que desde hace años muchos pacientes sólo han sido expuestos a la amoxicilina. En lo que se ha llamado la experiencia española se ha descrito sobre una serie de pacientes que eran alérgicos a la amoxicilina pero que toleraban la penicilina G y V (8, 12, 16-17).

Estos pacientes representan hasta 30% de los pacientes alérgicos. Esta peculiaridad se podía explicar, en principio, por sensibilización a la cadena lateral que es la única parte de la molécula que era diferente. Sastre et al, reciéntemente ha realizado un estudio de reactividad cruzada por prueba de provocación, en pacientes alérgicos a amoxicilina y que toleraban penicilina, realizando un reto con cefadroxilo, una cefalosporina que tiene una cadena lateral idéntica a la amoxicilina.

El resultado fue que sólo el 12% de los pacientes tuvieron una reacción inmediata con cefadroxilo, una proporción muy baja para explicar que la cadena lateral sea la responsable de la sensibilización.

Además, este porcentaje se asemeja a la reactividad cruzada que, en general, presentan los pacientes alérgicos a la penicilina frente a las cefalosporinas de primera generación. Curiosamente, 15 de los 16 pacientes con estas características nunca habían sido tratados con penicilina, pero sí con amoxicilina o ampicilina (12).

Pacientes alérgicos a la ampicilina

Esta proporción se había encontrado por otro grupo Ibérico (11) en pacientes alérgicos a la ampicilina con pruebas cutáneas negativas a determinantes de la penicilina, y que fueron provocados con la cefalexina, una cefalosporina con idéntica cadena lateral a la ampicilina. En estos casos el antígeno probablemente esté constituido por parte de la cadena lateral y alguna otra estructura de la molécula.

Últimamente se han descrito algunos casos de pacientes alérgicos a la penicilina pero que toleraban la amoxicilina.

Con respecto a la reactividad cruzada entre las penicilinas semisintéticas poco sabemos, ya que no hay estudios específicos pero hemos de asumir que debe ser alta (aproximadamente 70%) al menos entre diamino-penicilinas como la amoxicilina y la ampicilina. Quizás esta proporción sea mucho menor entre las penicilinas semisintéticas con estructuras más diferentes como la cloxacilina o la ticarcilina (15, 18-20).

La reactividad cruzada entre pacientes alérgicos a las penicilinas y las cefalosporinas de primera generación se cifra entre 10 y 20%; esta cifra es menor con las cefalosporinas de segunda o tercera generación, si bien no hay estudios prospectivos amplios.

Recientemente, Novalbos et al (21) han terminado un estudio de reactividad cruzada entre pacientes alérgicos a las penicilinas y las cefalosporinas de varias generaciones.

Se realizaron pruebas cutáneas y provocaciones en 38 pacientes alérgicos a la penicilina y a la amoxicilina con la cefazolina, la cefuroxima y la ceftriaxona.

Todos ellos toleraron todas las cefalosporinas, de lo que se deduce que la reactividad cruzada debe ser nula o muy infrecuente con las cefalosporinas que no comparten cadena lateral con las penicilinas.

La reactividad cruzada entre pacientes alérgicos a la penicilina y otros betalactámicos como monobactams o carbapenemes es muy infrecuente, aunque se han descrito algunos casos de reactividad cruzada.

Conclusiones

Las pruebas cutáneas con distintas determinantes de la penicilina tienen una elevada sensibilidad y especificidad para el diagnóstico de reacciones alérgicas inmediatas a la penicilina G o V.

Pruebas cutáneas con las penicilinas semisintéticas tienen una menor sensibilidad que para la penicilina.

Las pruebas cutáneas con las cefalosporinas tienen una escasa utilidad diagnóstica.

La determinación de IgE específica mediante ELISA o RAST tiene una sensibilidad menor que las pruebas cutáneas en el diagnóstico de reacciones alérgicas a las penicilinas.

Entre 20 y 30% de pacientes alérgicos a las penicilinas semisintéticas toleran penicilina G o V.

Un escaso número de pacientes alérgicos a la penicilina puede presentar reactividad cruzada a las cefalosporinas.

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Referencias Bibliográficas

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Fuentes Bibliográficas

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  • 21. Novalbos A, Sastre J, Cuesta J. Allergic cross-reactivity to cephalosporins among patients allergic to penicillins. Clin Exp Allergy (in press).

FE DE ERRATAS

En el artículo “Detección de factores bloqueadores del cultivo mixto de linfocitos como prueba de tamizaje previo a la aloinmunoterapia en aborto habitual” el correo electrónico de la doctora Angela Cadavid dice:cadavid @catios.udea.edu.co y debe decir: [email protected]

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