Claude Bernard y el Miedo Interno

claude-bernardClaude Bernard (1813-1878) fue uno de esos médicos pensadores, que modernizaron la enseñanza de la medicina e introdujeron las ciencias básicas en la educación. Egresado de la Sorbona, fue catedrático de Fisiología General y sucesor de Magendie. Compañero de banca de Pasteur en la Academia de Medicina de Francia, fue superado por este en posterior fama, como se deduce del hecho que por hay muchas más calles que llevan el nombre de Pasteur que el de Bernard. Se considera a éste último como uno de los fundadores de la nueva ciencia de la endocrinología. En 1855, dice Amaro Méndez, aportó un descubrimiento de gran trascendencia, al distinguir en el hígado una secreción externa – la bilis -, y una secreción interna – la cesión de glucosa a la sangre. De hecho estas investigaciones hicieron parte de las que en 1856 extendieron la fama del fisiólogo, quien estudió mucho la fisiología digestiva, sus jugos y los de las glándulas anexas entre las cuáles está obviamente el hígado. Sus opiniones, como las que expresa en la Función glucogénica del Hígado, fueron muy discutidas en Francia y en otras naciones, pero triunfaron de la oposición enconada con que hubieron de luchar. Autor de numerosos libros como varias de las “Memorias” académicas (Comptes-rendus), también dejó otros que llevaban el título de “Lecciones” entre las que encontramos unas sobre la “Nutrición y el Desarrollo”. En su oposición a las teorías vitalistas prevalentes, escribe: “El fisiólogo y el médico deben procurar referir las propiedades vitales a propiedades físico-químicas, y no estas a aquellas”.Varias de sus obras son el resultado de la concepción positivista de la medicina. El mismo Bernard escribe: … considero al hospital sólo como el vestíbulo de la medicina científica, como el primer campo de observación en que debe entrar el médico; pero el verdadero santuario de la medicina científica es el laboratorio. Solamente de esta manera se podrán buscar explicaciones sobre los estados normales y patológicos a través del análisis experimental. Bernard formuló entre otros, los conceptos de secreción interna –mucho más amplio que el que se aceptó después- y de medio interno (ambiente fisiológico fijo de cada ser vivo) y la fisiología general, común a animales y vegetales. Bernard no sólo describió la glicogénesis hepática en perros alimentados con proteínas y azúcares sino que aisló el glicógeno del mismo órgano, observando además hiperglicemia después de la punción del cuarto ventrículo. La glucogénesis hepática (glicogenolisis y neoglucogènesis), tan influenciada por la insulina y por sus hormonas contra-reguladoras, constituyen hoy un proceso metabólico fundamental en la corrección tanto de la hipoglicemia como de la hiperglicemia. Los mecanismos farmacológicos de las biguanidas y de los nuevos secretagogos insulìnicos enfocados hacia el control de la hiperglicemia post-prandial y el evitar las crisis hipoglicèmicas, recuerdan los conceptos pioneros de este francés, quien dio las bases para la interpretación y corrección de los fenómenos fisiopatològicos de la patología diabética, ya que fue el padre de la regulación del medio interno…

armand-trousseauArmand Trousseau (1801-1867) escribió sobre terapéutica y clínica, fue un precursor del moderno internista con bases anatomo-patológicas. En la parte del metabolismo del calcio, estudió el raquitismo –recomendó el aceite de hígado de bacalao- y es recordado por el signo que lleva su nombre, que se presenta en casos de hipocalcemia con tetania latente al comprimir troncos nerviosos como en el brazo por unos minutos, generándose un espasmo del carpo.

Swazey JP, Reeds K. Today’s Medicine, Tomorrow’s Science, Essays on Paths of Discovery in the Biomedical Sciences DHEW Publication No. (NIH) 78-244 Public Health Service National Institutes of Health [1978] https://newman.baruch.cuny.edu/digital/2001/swazey_reeds_1978/default.htm

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