El Sida Viene del Simio

El Sida Viene del Simio

Chicago. Un retrovirus de los simios (SIVcpz) –similar al VIH- fue por fin encontrado en chimpancés salvajes que viven en las selvas de Camerún, aunque antes se había visto en animales en cautiverio. Estudiando mil trescientas muestras de materias fecales frescas de Pan troglodytes troglodytes -una de las dos categorías de chimpacés- se confirmó que de allí viene la pandemia del Sida. El estudio (presentado en Chicago durante el congreso anual sobre retrovirus e infecciones oportunistas, una conferencia enfocada en el Sida) fue realizado por científicos -americanos y de las universidades de Nottingham y Montpellier– liderados por Beatriz Hahn de la Universidad de Alabama en Birmingham; pudo este equipo localizar –mediante un análisis de la secuencia de cepas endémicas de VIS- grupos pandémicos y no pandémicos en comunidades de chimpancés clara y geográficamente aisladas. Treinta y cuatro especimenes de los trogloditas tenían anticuerpos al VIH, según el estudio que apareció online en Science. El virus probablemente se transmitió localmente y que desde allí emprendió su recorrido hacia el sur a lo largo del río Sanaga para seguir después hasta el río Congo y a Kinshasa, donde probablemente se multiplicó (Sabemos que la primera muestra conocida de sangre que contiene VIH se encontró en 1959 en un hombre de esa localidad que participaba en un estudio). Presumiblemente alguien- en el Camerún rural- fue mordido por un chimpancé, o bien se cortó mientras tasajeaba la carne de alguno de los simios infectado con el SIV. Desde antes se sabía que el HTLV-III o human T cell lymphotropic virus (conocido actualmente como VIH) es similar al STLV-III (Simian T-lymphotropic virus 3), un subtipo del SIV. Por supuesto que hay retrovirus presentes en variedades de otros simios más pequeños, que no causan inmunodeficiencia a sus huéspedes a pesar de tener una gran carga viral, pero si lo hacen si el virus es transmitido a otra especie diferente. Como los chimpancés cazan y consumen pequeños monos, una investigación de virólogos británicos de la Universidad de Nottingham publicada en Science en 2003 mostró que la unión de dos virus (SIVrcm y SIVgsn) de diferentes especies de simios que se recombinaron en el nuevo anfitrión, pudo haber originado el virus del SIDA. En vista de que los científicos en Alabama pudieron secuenciar los genes del virus, esto hizo posible el análisis de este en materias fecales y no exclusivamente en sangre, como antes ocurría. Las diferencias genéticas entre el SIVcpz y el VIH pudieron deberse al salto de una especie –de los simios- a otra –el homo sapiens- y ya se observó un sitio específico de donde vino el precursor del VIH. Es posible que haya otras líneas del VIS que planteen un riesgo de infección humana y problemas para el diagnóstico del VIH y el desarrollo de vacunas, ante la diversidad genética del virus, su extensión geográfica y el hecho de que no se han explorado amplias regiones del África central. Esta enfermedad – o al menos la seropositividad- afecta a cuarenta millones de personas, de las cuales tres millones murieron en 2005 a causa de ella.

Keele BF et al. Chimpanzee Reservoirs of Pandemic and Nonpandemic HIV-1. Science 25 May 2006: 11265311
Sharp PM, Shaw GM, Hahn BH. Simian immunodeficiency virus infection of chimpanzees. J Virol. 2005; 79(7): 3891-902.

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