Criptosporidiosis en Niños con Cáncer

Criptosporidiosis en Niños con Cáncer

Bucaramanga. La prevalecía de Cryptosporidium spp –determinada por medio de la técnica de Zielh-Nielsen modificada en heces- en niños con cáncer fue del 42%, estando asociada la presencia de dolor abdominal como factor agresor; sin embargo, esta prevalencia no es muy diferente comparada con el grupo control sin cáncer y en otros estudios en niños inmuno-competentes de la región, pero sí extremadamente elevada al compararla con los informes a nivel mundial. Los investigadores Mariela de Arango, Ernesto Rueda y colaboradores de la Universidad Industrial de Santander, estudiaron ciento veintiún niños con cáncer, menores de trece años, sesenta y dos de sexo femenino. Las principales características en orden de frecuencia fueron leucemia linfoide aguda en cincuenta pacientes, en tratamiento se hallaban cincuenta y tres niños, cuarenta y dos padecían desnutrición aguda, treinta y ocho se quejaban de dolor abdominal, veintitrés presentaban diarrea aguda y cuatro, diarrea persistente; además la procedencia era urbana en ochenta y seis niños, treinta y dos vivían en hacinamiento, treinta y uno sin agua potable, veintiséis sin disposición de excretas, sesenta y dos con animales intra-domiciliarios y sesenta y cinco asistentes a guarderías. Ciento dieciséis niños sirvieron de controles (Pediatría 2004; 39:No.2). La criptosporidiosis es una de las infecciones parasitarias emergentes considerada como un problema de salud pública1. En niños, su morbilidad depende del grado de inmuno-compromiso: en el niño inmuno-competente. La infección por Cryptosporidium parvum (C. parvum) usualmente se autolimita, con un 6,4% en el asintomático y un 4,4% en el sintomático; pero en el niño inmuno-comprometido -principalmente con infección por VIH/SIDA- la infección a menudo se prolonga, provocando debilitamiento y ocasionalmente, diarreas fatales, con un 22% en el asintomático y un 4,8% en el sintomático. En este último grupo de niños, si bien es cierto que la criptosporidiosis entérica es un grave problema en estados avanzados3, se conoce que no induce malabsorción intestinal, se acompaña de diarrea de componente secretor y su recuperación es independiente de la terapia instaurada. La epidemiología de la criptosporidiosis en niños con cáncer y su tratamiento no es conocida; sin embargo, se han reportado casos de infecciones severas que posiblemente contribuyen a su mortalidad.

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