Cafeína y Apnea del Prematuro

Cafeína y Apnea del Prematuro

Hamilton. El tratamiento con cafeína para la apnea del prematuro reduce la tasa de displasia broncopulmonar en los lactantes con muy bajo peso al nacer, afirmaron especialistas de centros canadienses –ubicados en sus principales ciudades- australianos y británicos. Las metilxantinas reducen la frecuencia de apnea en los prematuros y la necesidad de ventilación mecánica durante los siete primeros días del tratamiento, pero no está claro si las metilxantinas reportan otros beneficios o riesgos a corto o a largo plazo en los lactantes de muy bajo peso al nacer. Los investigadores asignaron aleatoriamente a 2006 lactantes con pesos neonatales de entre 500 y 1250 g a recibir en sus primeros diez días de vida cafeína o un placebo hasta que la farmacoterapia para la apnea del prematuro dejase de ser necesaria. Evaluaron la evolución a corto plazo antes de la primera alta domiciliaria. De los 963 lactantes asignados al tratamiento con cafeína que seguían vivos a una edad postmenstrual de 36 semanas, 350 (el 36%) recibieron suplementos de oxígeno, al igual que 447 de los 954 lactantes (el 47%) asignados a recibir el placebo. La presión positiva en la vía aérea se suspendió una semana antes en los lactantes asignados al tratamiento con cafeína que en los lactantes del grupo que recibió el placebo. La cafeína redujo temporalmente el aumento de peso. La diferencia media en el aumento de peso entre el grupo tratado con cafeína y el que recibió el placebo fue mayor al cabo de dos semanas. No se constataron diferencias significativas entre los dos grupos en las tasas de mortalidad, los signos ecográficos de lesión cerebral ni la aparición de enterocolitis necrotizante. Después de cuarenta años de frustrantes investigaciones para encontrar alguna estrategia que fuera efectiva en la prevención de la displasia bronco-pulmonar, resulta sorpresivo que una media farmacológica simple reduzca su incidencia.

Schmidt B, Roberts RS et al. Caffeine Therapy for Apnea of Prematurity N Eng J Med 2006; 354 (20) :2112-2121
Bancalari E. Caffeine for apnea of prematurity (Editorial) N Eng J Med 2006; 354:2179-2181