Cochinillas harinosas de los cítricos: Comportamiento y Hábitos alimenticios

3. Comportamiento y hábitos alimenticios de las cochinillas harinosas

Todas estas especies de cochinillas harinosas son muy polífagas, y entre los cítricos tienen preferencia por la naranja dulce (Citrus sinensis) y la mandarina (Citrus reticulata), (Figura 6). Se fijan sobre ramitas, hojas y frutos, buscando lugares protegidos, como por ejemplo puntos de contacto entre frutos, hojas, etc., (2,3,4,5,7).

Colonias de Pseudococcus en limónFigura 6. Colonias de Pseudococcus sp. en limón (Citrus lemon)

Estas cochinillas harinosas causan daños pues se alimentan con la savia de los árboles a los que, en consecuencia, debilitan. Los resultados son la defoliación, la reducción del número de frutos y de las dimensiones de estos.

La presencia de cochinillas harinosas al nivel del pedúnculo de frutos jóvenes puede ocasionar su caída.

Los Pseudococcidae segregan una sustancia parecida a la miel que, aparte de manchar los frutos (Figura 7), permite el desarrollo de los hongos que causan la negrilla o fumagina (4,7).

Cuando atacan las hojas, obstaculizan notablemente la respiración y fotosíntesis.

Daño causado por Pseudococcus sp. en limónFigura 7. Daño causado por Pseudococcus sp. en limón

Los frutos afectados no son comerciables o sólo pueden serlo, con una calidad inferior, después de lavados y cepillados, lo cual puede traer consigo dificultades en el comercio internacional (1,9,13).

En los Pseudococcidos se pueden utilizar, atrayentes sexuales, caso de P.citri, o bien trampas refugios a base de tejidos de aspilleras, cajas, etc, (Figura 8), por la costumbre de estos insectos de buscar zonas protegidas para defenderse de las adversidades del medio ambiente (3).

En ocasiones cohabitan y se protegen en los hormigueros, ya que estas últimas se benefician del líquido azucarado que segregan (2,3).

Trampa usada para PseudococcidosFigura 8. Trampa usada para Pseudococcidos, obsérvese las ninfas capturadas

Las especies de este grupo se suelen encontrar en lugares muy variados como madera, brotes, hojas, frutos, refugios y hendiduras ubicadas en las ramas y troncos, e incluso en el interior de los hormigueros, como es el caso P. citri, P. citriculos, P.adonidum y además en la borra o suciedad Aleurothrixus floccosus (mosca blanca), (3,6,7).

4. Caso Específico: Pseudococcus citriculus

4.1 Nombre y taxonomía

Nombre: Pseudococcus citriculos

4.2 Posición taxonómica

  1. Familia: Pseudococcidae
  2. Otros nombres usados: Pseudococcus cryptus
  3. Nombres comunes: cochinilla harinosa, Green’s mealybug

4.3 Hospederos

Cocos nucifera (coco); géneros Citrus; Citrus reticulata (mandarina); Citrus unshiu (satsuma) (1,8)

4.4 Distribución geográfica

• Asia
China (1987), India (1993), Israel, Japón, Honshu, Filipinas y también Sri Lanka(1988)

• América
Paraguay (1996). (1,8)

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