Hallazgos Alrededor del Cáncer de Pulmón

La iniciación

Mary Benbow tenía 50 años cuando fue admitida en el Guy’s Hospital de Londres el 19 de agosto de 1841. Bajo el cuidado de Richard Bright (Figura 2), uno de los principales consultores de la ciudad y su médico asistente Henry Marshall Hughes. Conocido tanto por su excéntrico sentido del vestido y su interés en la patología pulmonar.

Cáncer de Pulmon, Richard Bright

La señora Benbow había sido una persona notablemente sana hasta los dos años antes de su admisión. Cuando lo que ella pensaba era un frío desagradable la confinó a su cama durante dos meses. Ella era una mujer trabajadora y templada; como esposa de un soldado, había seguido al ejército hasta que encontró empleo como lavandera.

Después de su resfriado, ocasionalmente había tosido sangre. Finalmente fue valorada por el cirujano de Kingston, el señor Edward Kingsford, que designó el uso de diversos ácidos, acetato de plomo, digital y purgantes salinos. Pero su condición no mejoró y nueve meses después Kingsford la refirió al Guy’s Hospital. Donde se había formado y seguía teniendo contactos.

Cuando ingresó, estaba bastante pálida, no tenía dolor, ni estaba particularmente demacrada. Ella se quejó de tos y dificultad para respirar, y Hughes la examinó con atención.

Encontró que las glándulas en su axila derecha y debajo de la clavícula estaban aumentadas de tamaño (actualmente adenopatías axilares), y notó que las venas directamente debajo de la piel a la derecha de su abdomen y la parte inferior del pecho sobresalían.

Las costillas de su lado derecho apenas se movían cuando respiraba. Cuando Hughes usó sus dedos para tamborilear en su pecho (procedimiento diagnóstico conocido como percusión). Casi no había ningún sonido en el lado más comprometido (el pulmón sano y lleno de aire habría sonado diferente) (6,7).

(Lea También: Evidencia entre el Tabaquismo y el Desarrollo del Cáncer de Pulmón)

Los síntomas de la señora Benbow empeoraron gradualmente.

Le resultaba cada vez más difícil respirar y sus piernas estaban cada vez más inflamadas. Aproximadamente dos meses después de su admisión murió. Según Hughes, “sin ningún sufrimiento en particular, o una gran emaciación”.

Como Guy’s era un hospital docente con su propia escuela de medicina con médicos interesados en la investigación. Su cuerpo fue sometido a un examen post mortem para averiguar qué enfermedad había causado sus síntomas. Ellos encontraron que toda la parte superior de su pulmón derecho se había convertido, en palabras de Hughes, en “una masa de hongo medular”.

Los lóbulos medio e inferior también contenían masas de este “maligno crecimiento”, que Hughes, de nuevo, describió como “materia fungoide”. Él informó al médico de la Sra. Benbow que había estado sufriendo “de alguna afección maligna del pulmón”.

Si no hubiera sido referida y expuesta a las nuevas técnicas de diagnóstico empleadas por los médicos allí, y si su cuerpo no hubiera sido sometido a un examen post mortem, es probable que la enfermedad de Mary Benbow se hubiera visto como un caso triste pero bastante común de “consumo”, un conjunto de síntomas también llamado “tisis” y luego cada vez más identificada como tuberculosis.

Como ella se convirtió en uno de los pacientes de Bright y Hughes. Sin embargo, el suyo es uno de los pocos casos de cáncer de pulmón que aparecieron en la literatura médica antes de 1900.

Mientras tanto, desde la década de 1850, el cáncer (en general) pasó de una enfermedad de tejidos anormales a una enfermedad de anormalidades celulares (7).

A principios del siglo XX, se documentó un número creciente de casos de cáncer de pulmón:

Lo que generó debates sobre si la enfermedad era de hecho, cada vez más común, o si el aumento de la incidencia era un artefacto relacionado con las mejoras de los medios de diagnóstico. El fuerte incremento en los casos incidentes reportados en la década de 1940 convenció a la mayoría de los observadores de que esta variación no era un artilugio, y el debate internacional se centró en el tabaco.

Los estudios de comunitarios de corte poblacional fueron las primeras y más convincentes formas de prueba.

Franz Hermann Müller en el Hospital de Colonia en 1939 publicó el primer estudio de este tipo. Comparando 86 casos de cáncer de pulmón y un número similar de controles libres de enfermedad (8).

Müller pudo demostrar que los expuestos al humo por combustión del tabaco tenían mayor probabilidad de padecer la enfermedad, hecho confirmado por Eberhard Schairer y Eric Schöniger en la Universidad de Jenan, quienes ejecutaron un estudio más ambicioso en 1943 (9).

Los resultados acuñados en Alemania fueron verificados y ampliados por académicos británicos y estadounidenses, quienes solo en 1950, realizaron cinco estudios epidemiológicos publicados por separado, incluidos los artículos de Ernst Wynder y Evarts (10) Graham en los Estados Unidos y Richard Doll y A Bradford Hill (11) en Inglaterra (Figura 3).

Austin Bradford Hill y Richard Doll

Todos confirmaron esta creciente sospecha de que los fumadores tenían un riesgo incremental de tener cáncer de pulmón. Poco tiempo después, se obtuvo una confirmación adicional de una serie de estudios prospectivos de cohortes, realizados para eliminar la posibilidad del sesgo de recuerdo.

La teoría fue que siguiendo dos grupos separados e inicialmente sanos a lo largo del tiempo, uno fumador y otro no fumador, emparejados por edad, sexo, ocupación y otros rasgos relevantes, se podía averiguar si el tabaquismo era un factor dominante en la génesis del cáncer de pulmón.

Los resultados fueron inequívocos, Doll y Hill en 1954 concluyeron que los fumadores de 35 o más cigarrillos por día aumentaron sus probabilidades de morir por cáncer de pulmón en 40 veces vs. los no expuestos.

Posteriormente, Hammond y Horn (12), trabajando en conjunto con la American Cancer Society confirmaron el vínculo más allá de la duda razonable.

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