Las Hormonas del Lóbulo Posterior

Hormonas del Lóbulo Posterior

El profesor Dale había descubierto que el extracto de hipófisis posterior tenía acción oxitósica; la pituitrina se utilizó entonces para adelantar los partos en los momentos oportunos y para evitar las hemorragias por la astenia del órgano. Vincent du Vigneaud –un bioquímico de Chicago- tuvo la oportunidad de trabajar con los científicos más importantes del momento en el naciente campo del metabolismo y de las hormonas, y trabajó en las más prestigiosas universidades. Sus investigaciones se centraron principalmente en los compuestos de importancia bioquímica que contenían azufre, preocupándose en especial por la insulina y por los dos compuestos de la neurohipófisis, la oxitocina y la vasopresina u hormona antidiurética. Pero también estudió el metabolismo intermediario, péptidos, aminoácidos, la transmetilación y el metabolismo de los compuestos con un carbono, la transulfuración, la biotina y la penicilina. Al comenzar el tercer milenio, los americanos Peter Agre y Roderick MacKinnon, ganaron el Nóbel de Química por la identificación de los canales que transportan agua y los que lo hacen con iones. Localizados en las membranas celulares, son muy importantes en el funcionamiento cardiaco, renal, nervioso y muscular. Los canales que transportan agua se denominan acuaporinas, que permiten su difusión simple. Por serendipia descubrieron en 1987 un polipéptido de 269 aminoácidos y 28 Kda al que denominaron CHIP28; esta proteína es abundante en el riñón y en el glóbulo rojo, tejidos muy permeables al agua. En 1991 comprobaron que se trataba de un canal de agua, el que posteriormente recibió el nombre de acuaporina 1. Actualmente se reconocen diez de estas acuaporinas en los mamíferos, y más de ellas en otros seres vivos como microorganismos y plantas. En el riñón actúan siete, la segunda de las cuales (AQP2) es regulada por la hormona antidiurética.

Kamm O, Aldrich TB, Grote IW, Rowe LW, Bugbee EP. The active principles of the posterior lobe of the pituitary gland.
J Am Chem Soc 1928; 50: 573
du Vigneaud V, Ressler C, Swan JM, Roberts CW, Katsoyannis PG. The synthesis of an octapeptide amide with the hormone activity of oxytocin. J Am Chem Soc 1953; 75:4879
du Vigneand V, Gish DT, Katsoyannis PG, Hess GP. Synthetic preparation possessing biological properties associated with arginine vasopressin. J Am Chem Soc 1954; 76: 4751
du Vigneaud V. A Trail of Sulfa Research: From Insulin to Oxytocin Nobel Lecture, December 12, 1955. Premio Nóbel de Química 2003: los canales de membrana. Tensiómetro Virtual número dieciséis, octubre 2003.

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