Delirio en Ancianos

Delirio en Ancianos

Cali. El síndrome confusional agudo es un cuadro clínico caracterizado por comienzo agudo (horas o días), de curso fluctuante (mejora por lo general durante el transcurso del día y empeora en la noche), con alteraciones de la atención y la conciencia; acompañado de trastornos senso-perceptivos (alucinaciones), de la orientación, del lenguaje, del ciclo vigilia-sueño y de la actividad psicomotora del organismo, manifestaciones de aparente origen psicopatológico. Su verdadera causa es una enfermedad o varios trastornos metabólicos orgánicos agudos, que originan una manifestación atípica de varias enfermedades en los ancianos, por lo que se considera un marcador clínico de una enfermedad seria concomitante. Puede ser una manifestación atípica de una deshidratación severa, un infarto de miocardio, una neumonía o una septicemia, una hemorragia gastrointestinal, una insuficiencia renal, un abdomen agudo, un trombo-embolismo pulmonar u otros problemas -que si no se demuestran a tiempo- pueden ser fatales. Si el médico se concentra sólo en el cuadro mental, y dilata el descubrimiento de las causas subyacentes, puede empeorar el pronóstico del enfermo. Estos pacientes tienen un riesgo cinco a diez veces mayor de morir o de sufrir complicaciones serias que los que no tienen este síndrome. Es usualmente reversible al tratar su causa, pero puede dejar como secuela un déficit cognoscitivo permanente. Es multifactorial pero los fármacos son la primera causa simple. Conocido también con los nombres de delirio, síndrome cerebral orgánico agudo, encefalopatía tóxica-metabólica o disfunción cognoscitiva reversible, ocurre en un tercio de los pacientes de 70 o más años que están hospitalizados o a punto de hacerlo. Está presente en 15% de las cirugías electivas y en 50% de las cirugías de cadera en los ancianos. Sin embargo, a pesar de lo frecuente, hasta en 80% de los casos el no es reconocido por los médicos en el hospital. Hay 3 variantes: el hiperactivo (25%), el hipoactivo (25%) y el mixto (50%) 3,6. El hiperactivo se presenta con agitación, ansiedad y movimientos estereotipados. El hipo activo consiste en lenificación psicomotora y apatía.

Reyes-Ortiz CA, Largo U, Cárdenas JP. Síndrome confusional agudo en un nonagenario hospitalizado. Colombia Médica 1998; 29: 158-61

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