Cáncer Metastático de Origen Desconocido

Cáncer Metastático

Filadelfia. Encontrar lesiones induradas al examen físico o en procedimientos imagenológicos no es una situación poco común. Antes de hacer el estudio diagnóstico del millón de dólares se deben tener en cuenta algunas consideraciones clínicas y recomendaciones para realizar una investigación bien orientada. Entre las recomendaciones está el considerar que hay enfermedades no malignas que pueden parecerse a un carcinoma de origen desconocido, que hay primarios con histología específica tales como linfomas, melanomas y sarcomas, y carcinomas de sitios específicos con histologías epiteliales comunes. Es necesario tener en cuenta también:

• Enfermedades infecciosas y degenerativas que pueden parecerse a cánceres de origen desconocido a los exámenes imaginólogicos o incluso morfológicos.
• Cuando se toman muestras, hay que asegurarse de que estas sean adecuadas
• Es posible que exámenes imaginológicos adicionales puedan ayudar
• Puede ocurrir que el patrón metastático sea diferente en cánceres cuyo primario no se conoce, en contraposición a aquellos en donde conocemos el sitio primario del tumor
• A veces se necesita obtener material adicional de biopsia, o realizar una biopsia a cielo abierto
• No es infrecuente que sea necesario realizar tinciones especializadas –además de la clásica con hematoxilina-eosina, como inmuno-histoquímica, microscopía electrónica o estudios moleculares.
• Enfóquese primero en la detección de cánceres que son potencialmente curables o en los que hay una mayor posibilidad de respuesta al tratamiento.

Entre estos están los cánceres de células germinales, coriocarcinoma gestacional, carcinoma escamo-celular de cabeza y cuello, cáncer de seno u ovárico.

Tenga en cuenta verificar una historia de tabaquismo, hepatitis, enfermedad inflamatoria intestinal (tipo colitis ulcerativa o ileitis regional, lesiones dermatológicas que regresan espontáneamente, cáncer invasivo, historia de remoción de alguna lesión de piel, historia familiar de cáncer de seno, ovario o colon. En la tabla anexa podemos encontrar los elementos que ayudan a localizar el sitio del tumor primario.

Anamnesis y examen físico: elementos para ayudar la localizar un cáncer primario desconocido

Categoría Signo o síntoma Notas
Historia Astenia, fatiga Sugiere enfermedad diseminada, pueden también ser síntomas de anemia o de hipercalcemia
Historia Cefalea Sugiere metástasis cerebrales
Historia Anormalidades neurológicas focales Sugiere la localización de la lesión metastásica
Historia Convulsiones Sugiere la localización de la metástasis, cuando la convulsión es focal
Historia Múltiples anormalidades de los pares craneanos y raíces medulares Sugiere carcinomatosis meníngea
Historia Comienzo de nuevos defectos cognitivos Considere compromiso  metastático del SNC en todo paciente que tenga cáncer con enfermedad sistémica y comienzo de nuevos trastornos neurológicos
Historia Tos Sugiere linfadenopatía mediastinal, compromiso de las vías aéreas por un tumor primario o metastático
Historia Hemoptisis Sugiere compromiso de las vías aéreas, por lesión primaria o metastásica
Historia Disnea Puede deberse a enfermedad parenquimatosa pulmonar metastásica, compromiso mediastinal, derrame pleural o pericárdico secundario a un mesotelioma o a enfermedad metastásica.
Historia Dolor Abdominal Un cáncer primario o metastásico pueden causar dolor o sensibilidad abdominal
Historia Distensión Abdominal o ascitis Puede ser causada por una organomegalia (como hepatomegalia por tumor primario o metastásico, ascitis de caarcinomatosis abdominal)
Historia Hematemesis, melena, hematoquezia Tal vez hay un primario en el aparato digestivo. Los primarios más comunes (23%) son estómago, páncreas y colon.
Historia Metrorragia Tumor ginecológico primario o metastásico
Historia Hematuria Hay que descartar cáncer del tracto urinario.
Historia Dolor óseo Puede tratarse de metástasis óseas (ya que el hueso es la tercera causa de metástasis, después de ganglios linfáticos e hígado) o también de infiltración extensa de la medula ósea.
Examen físico Piel: busque lesiones de consistencia dura, ulceradas, o infiltrantes; también nódulos subcutáneos. Biopsiar para determinar si –en caso de ser un cáncer- es un basocelular, escamo-celular o melanoma, o si se trata de metástasis.
Examen físico Oftalmología:  busque papiledema o lesiones coroides Podría ser un melanoma ocular o metástasis, puede haber hipertensión intracraneana.
Examen físico Cavidad oral: busque lesiones ulceradas, infiltrantes, exofíticas o submucosas. Considere una biopsia
Examen físico Ganglios: busque adenopatías. Una adenopatía puede ser debida a un linfoma o deberse a un compromiso metastásico; la localización de los ganglios –de tipo tumoral, duros, y la histología, ayudan a hacer el diagnóstico.
Examen físico Verifique si hay matidez o egofonía torácicas Puede haber derrame pleural; considere un mesotelioma primaria  vs. metástasis de pulmón, ovario o cualquier otro primario
Examen físico Busque masa en seno o ginecomastia Busque un primario de seno, tumores testiculares que produzcan β-HCG o un carcinoma suprarrenal.
Examen físico Examen abdominal para buscar  hepatomegalia o  ascitis El hígado es un órgano donde se hacen metástasis con frecuencia; No olvide considerar un carcinoma hepatocelular o un colangiocarcinoma).
Considere también un carcinoma  primario de ovario, peritoneo, un mesotelioma o metástasis.
Examen físico Genitales: busque lesiones nodulares o induradas, infiltrantes, de vulva o pene; detecte masas testiculares Considere  imaginología u otros procedimientos diagnósticos
Examen físico Busque masas ováricas u  abdominales en el examen pélvico Considere  imaginología y biopsia
Examen físico Haga tacto rectal para buscar lesiones anales ulceradas, induradas, infiltrantes  o exofíticas, masa rectal, sangrado GI Considere valoración  endoscópica, imaginología del tracto gastrointestinal, biopsia

Carcinoma of unknown origin. www.pier.acp.org

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