Cordillera central en Colombia

La cordillera central va desde el Macizo Colombiano o como también se le conoce Nudo de Almaguer en el Cauca, hasta la Serranía de San Lucas, al norte de Bolívar. Lo limitan los valles de los ríos Cauca y Magdalena. Tiene un área total de 129.737 km2 aproximadamente y una anchura máxima de 449 km.

Esta cordillera se destaca por la presencia de varios nevados, haciendo que tenga varios puntos muy altos sobre los 4.760 msnm hasta los 5.750 msnsm. Entre estos nevados y volcanes están:

1. Volcán Pan de Azúcar con 4.670 msnm
2. Volcán Puracé con 4.646 msnm
3. Nevado el Cisne con 4.800 msnm
4. Nevado de Santa Isabel con 4.965 msnm
5. Nevado del Quindío con 5.150 msnm
6. Nevado del Tolima con 5.216 msnm
7. Nevado del Ruiz con 5.321 msnm
8. Nevado del Huila con 5.750 msnm

¿Qué departamentos hacen parte de la cordillera Central?

La cordillera central Se extiende a lo largo del país de sur a norte y es una parte esencial de su topografía. La atraviesan 11 departamentos que son: Antioquia, Bolívar, Caldas, Cauca, Huila, Nariño, Quindío, Putumayo, Risaralda, Tolima y Valle del Cauca.

¿En dónde comienza y en dónde termina la cordillera central de Colombia?

Su inicio se localiza en el suroeste de Colombia, en el departamento de Cauca, cerca de la frontera con Ecuador. Desde allí, la cordillera se extiende hacia el norte, atravesando varios departamentos.

La cordillera central no tiene un punto específico donde termine, ya que se fusiona gradualmente con la cordillera oriental y la Serranía de Perijá en la región conocida como la Sierra Nevada de Santa Marta, en el norte de Colombia. La transición entre estas cadenas montañosas no está claramente definida, ya que comparten características geográficas y climáticas.

Y como la cordillera central va desde los 0 msnm hasta incluso los 6.000 msnm, se puede disfrutar de varios climas en sus tierras. Por ejemplo, un clima cálido con una temperatura de 24°C, o un clima de selva tropical que superan los 27°C con muchísima humedad; también un clima medio o templado que oscila entre los 17°C y 24°C o un clima frío que está entre los 12°C y los 17°C.

Y también están los climas más extremos por la altura, que es el clima del páramo que tiene temperaturas de entre 6°C y 12°C con poca humedad y el clima glacial que están a más de 4.000 msnm con temperaturas inferiores a los 6°C.

Hidrografía de la cordillera central en Colombia

Por la cordillera central pasan ríos muy importantes en Colombia como el Río Magdalena que es el principal río de Colombia, también el río Cauca y el río Caquetá.

Otros ríos que hacen parte de esta cordillera son:

1. Laguna del Otún
2. Laguna Verde
3. Río Amaime
4. Río La Miel
5. Río La Vieja
6. Río Lagunillas
7. Río Medellín
8. Río Molinas

9. Río Amoyá
10. Río Anamichú
11. Río Azufrado
12. Río Nechí
13. Río Nima
14. Río Otún
15. Río Patía

16. Río Saldaña
17. Río Azul
18. Río Barbo
19. Río Davis 20. Cambrín
21. Río Samaná Sur
22. Río Totarito
23. Río Tulúa

Parques Nacionales ubicados en la cordillera central en Colombia

Dentro de la cordillera central, se encuentran 6 parques naturales y áreas protegidas muy importante en Colombia, estos son:

1. Parque Nacional Natural Los Nevados en Risaralda, Caldas y Tolima
2. Parque Nacional Natural Las Hermosas en el Tolima
3. Parque Nacional Natural Nevado del Huila
4. Parque Nacional Natural Puracé en el Cauca
5. Parque Nacional Natural Selva de Florencia en Samaná, Caldas
6. Santuario de fauna y flora Otún Quimbaya en Risaralda

Actividades económicas que se desarrollan en la cordillera central

Gracias a sus diferentes niveles, en toda la extensión de su cordillera se siembran diferentes cultivos, por ejemplo, los bananos, algodón, arroz, plátano, cacao, caña de azúcar y tabaco se siembran hasta los 1.000 msnm.

El tomate, peras, piñas, maíz y café entre los 1.000 msnm y los 2.000 msnm. Y finalmente las papas, la cebada, el trigo y las flores entre los 2.000 msnm y los 3.000 msnm.

Asimismo, otras de las actividades que se desarrollan en la cordillera central es la explotación petrolera, la minería de esmeralda, oro, plata y platino para la exportación; y la minería para consumo interno de sal, arena, sílice, grava, carbón, cemento y arcilla.

Y debido a la presencia de nevados y parques nacionales, el turismo también es una actividad económica muy importante de la región.

Principales características de la cordillera central de Colombia

Esta cordillera influye en aspectos climáticos, ecológicos, culturales y económicos en las regiones que atraviesa. Entre las características más importantes de la cordillera central se encuentra:

Ubicación geográfica

  • La Cordillera Central se extiende en una dirección sur-norte a lo largo del territorio colombiano.
  • Su inicio se encuentra en el suroeste de Colombia, en el departamento de Cauca, y se extiende hacia el norte, fusionándose con otras cadenas montañosas en la Sierra Nevada de Santa Marta.

Topografía

  • La topografía de la Cordillera Central es montañosa y accidentada, con numerosos picos, valles y cañones.
  • Algunos de los picos más altos se encuentran en el Parque Nacional Natural Los Nevados, como el Nevado del Ruiz, el Nevado de Santa Isabel y el Nevado del Tolima.

Clima

  • La Cordillera Central influye en el clima de las regiones que atraviesa. A medida que la altitud aumenta, la temperatura tiende a disminuir.
  • La variabilidad climática incluye zonas templadas en las tierras altas, mientras que, en las regiones más bajas, el clima puede ser más cálido y húmedo.

Biodiversidad

  • La diversidad de climas y altitudes en la Cordillera Central contribuye a una gran biodiversidad.
  • Albergando una variedad de ecosistemas, desde bosques nublados hasta páramos, esta cordillera es hogar de una amplia gama de especies de flora y fauna, algunas de ellas endémicas y otras en peligro de extinción.

Recursos hídricos

  • La Cordillera Central es una importante fuente de recursos hídricos para Colombia.
  • Sus ríos y cuencas alimentan sistemas fluviales que son esenciales para el suministro de agua potable, la agricultura y la generación de energía hidroeléctrica.

Actividad sísmica

  • Dada la ubicación de la cordillera en una zona tectónicamente activa, hay una presencia significativa de actividad sísmica.
  • La ciudad de Manizales, ubicada en la cordillera central, es conocida por su actividad sísmica debido a su proximidad al volcán Nevado del Ruiz.

Cultura y población

  • A lo largo de la Cordillera Central, se encuentran diversas comunidades indígenas, afrodescendientes y mestizas, cada una con su propia riqueza cultural y tradiciones.
  • Las poblaciones en las áreas montañosas han desarrollado formas de vida adaptadas a las condiciones geográficas y climáticas.

Actividades económicas

  • La agricultura es una actividad económica importante en las tierras altas de la Cordillera Central, con cultivos como el café, el aguacate y las hortalizas.
  • Además, el turismo juega un papel crucial, ya que la región atrae visitantes por sus paisajes impresionantes, su biodiversidad y su rica herencia cultural.

¿Cuáles son los principales accidentes geográficos de la cordillera central?

La cordillera central de Colombia está conformada por diversos accidentes geográficos que le confieren su topografía montañosa y su singularidad. Entre los principales accidentes geográficos de la Cordillera Central se encuentran:

Parque Nacional Natural Los Nevados

Este parque es hogar de varios de los picos más altos de la Cordillera Central, incluyendo el Nevado del Ruiz, el Nevado de Santa Isabel y el Nevado del Tolima. Estos picos nevados no solo son elementos distintivos del paisaje, sino que también son importantes reservas de agua y poseen una rica biodiversidad.

Nevado del Ruiz

Ubicado en el Parque Nacional Natural Los Nevados, el Nevado del Ruiz es uno de los volcanes más activos de Colombia. Su cumbre nevada es un punto destacado de la Cordillera Central.

Nevado de Santa Isabel

También parte del Parque Nacional Natural Los Nevados, el Nevado de Santa Isabel es otro pico nevado significativo de la cordillera.

Nevado del Tolima

Este volcán activo se encuentra en la misma área que el Nevado del Ruiz y el Nevado de Santa Isabel, contribuyendo a la majestuosidad del paisaje montañoso.

Desierto de la Tatacoa

Aunque no es un accidente geográfico montañoso en sí mismo, el Desierto de la Tatacoa, ubicado en la parte sur de la Cordillera Central, es un paisaje árido y peculiar que contrasta con las zonas montañosas circundantes.

Cañón del Chicamocha

Situado en la transición entre la Cordillera Central y la Cordillera Oriental, el Cañón del Chicamocha es uno de los cañones más profundos de América del Sur. Aunque no está completamente dentro de la Cordillera Central, su formación está influenciada por la topografía montañosa de la región.

Valle del Cauca

Este valle, ubicado entre la Cordillera Central y la Cordillera Occidental, es una característica geográfica importante. Es una región fértil que ha sido históricamente relevante para la agricultura y la actividad económica.

Estos accidentes geográficos contribuyen a la diversidad del paisaje en la Cordillera Central y son importantes desde el punto de vista ecológico, geológico y cultural. Además, muchos de estos lugares son destinos turísticos populares que atraen a visitantes por sus paisajes impresionantes y su significado natural.

¿Cómo surgió la cordillera central en Colombia?

La formación de la cordillera central en Colombia está relacionada con procesos tectónicos que han tenido lugar a lo largo de millones de años. La geología de la región muestra evidencia de la convergencia de placas tectónicas, particularmente la interacción entre la placa suramericana y la placa de Nazca. Este proceso ha resultado en la elevación de la cordillera y la configuración de su topografía actual.

Convergencia de placas tectónicas

La tectónica de placas es el proceso fundamental detrás de la formación de las cadenas montañosas. En el caso de la Cordillera Central, la placa de Nazca, ubicada en el océano Pacífico al oeste de Colombia, ha estado convergiendo y subduciéndose por debajo de la placa suramericana.

Subducción y colisión

La subducción es el proceso mediante el cual una placa tectónica se hunde por debajo de otra. En el caso de la Cordillera Central, la placa de Nazca ha estado subduciéndose por debajo de la placa suramericana. A medida que la placa de Nazca se sumerge en el manto terrestre, se generan magma y procesos asociados con la fusión parcial de la placa subducida.

Este magma asciende hacia la superficie a lo largo de las zonas de subducción, dando lugar a la formación de cordilleras y volcanes. Finalmente, la colisión y la interacción entre las placas provocan la deformación y la elevación de la corteza terrestre.

Elevación y plegamiento

La interacción continua entre las placas tectónicas ha provocado la elevación de la Cordillera Central a lo largo del tiempo geológico. Los procesos de plegamiento, donde las capas de roca se pliegan y deforman debido a la presión tectónica, son comunes en regiones de colisión de placas.

Actividad volcánica

La subducción de la placa de Nazca bajo la placa suramericana ha dado lugar a la actividad volcánica en la Cordillera Central. Los volcanes en la región, como el Nevado del Ruiz y el Nevado de Santa Isabel, son evidencia de la presencia de magma ascendente asociado con la subducción.

Procesos erosivos

A lo largo del tiempo, los procesos erosivos, como la acción del viento, la lluvia y los ríos, han contribuido a dar forma a la topografía de la Cordillera Central. Asimismo, los valles, cañones y otras características geográficas son resultado de la erosión que actúa sobre las rocas levantadas y plegadas durante los eventos tectónicos.

La formación de la Cordillera Central es un proceso dinámico y continuo que ha ocurrido a lo largo de millones de años. La interacción de las placas tectónicas ha dado forma no solo a la topografía montañosa, sino también a la geología, la hidrología y la biodiversidad de la región.

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