Logística Comercial Mundial

CIUDAD DE WASHINGTON, a 15 de enero de 2010.

Según una nueva encuesta sobre los aspectos logísticos del comercio realizada por el Grupo del Banco Mundial, la capacidad de los países para transportar mercancías de manera eficiente y para conectar a los fabricantes con los consumidores en los mercados internacionales está mejorando en todo el mundo, pero es preciso avanzar mucho más para acelerar el crecimiento económico y ayudar a las empresas a obtener los beneficios de la recuperación del comercio.

Alemania ocupa el primer lugar en la lista de las 155 economías clasificadas conforme a los indicadores del desempeño logístico, que se incluyen en el informe titulado Connecting to Compete 2010: Trade Logistics in the Global Economy (Vincularse para competir 2010: La logística del comercio internacional en la economía mundial). El estudio se basa en la encuesta mundial más completa de transportistas internacionales y empresas de transporte para envíos urgentes.

“La competitividad económica está fortaleciendo el desempeño de los países, y el mejoramiento de la logística comercial internacional es una manera acertada de acrecentar eficiencia, reducir costos e incrementar el crecimiento económico”, señaló el Presidente del Grupo del Banco Mundial Robert B. Zoellick, durante la visita que realiza a Berlín, del 13 al 15 de enero, para analizar cuestiones relativas al desarrollo y la economía a nivel mundial. “La simplificación de las conexiones entre los mercados, los fabricantes, los agricultores y los consumidores brinda enormes oportunidades de crecimiento y de inversión y debería ser uno de los pilares de las estrategias de crecimiento de los países en desarrollo. Con la publicación de este informe mundial, me complace estar en Alemania, el país que ha obtenido la clasificación más alta en eficiencia logística”.

De acuerdo con los indicadores del desempeño logístico, las economías de ingreso alto registran las mejores clasificaciones en la esfera de la logística y en la mayoría de los casos ocupan puestos importantes en las cadenas de suministro regionales y mundiales. Por el contrario, casi todos los países con las clasificaciones más bajas pertenecen a los grupos de ingreso bajo y muy bajo.

Aunque el estudio permite establecer que existe una marcada “brecha logística” entre los países ricos y la mayoría de los países en desarrollo, se señala que también se observan tendencias positivas en algunas esferas que son fundamentales para el desempeño logístico y el comercio, entre ellas la modernización de las aduanas, el uso de tecnología de la información y el desarrollo de servicios privados de logística.

“A partir de nuestra primera encuesta en 2007, muchos países en desarrollo han incrementado su capacidad para conectarse a los mercados internacionales, lo que es fundamental para la competitividad y el crecimiento económico”, señaló Otaviano Canuto, Vicepresidente del Banco Mundial para la Reducción de la Pobreza y Gestión Económica. “Pero si los países en desarrollo desean salir de la crisis en una posición más sólida y competitiva, deben invertir en mejorar los aspectos logísticos del comercio”.

“Los países que tienen un mejor desempeño logístico pueden crecer más rápido, ser más competitivos y acrecentar su nivel de inversión”, manifestó Bernard Hoekman, Director del Departamento de Comercio del Banco Mundial. “Nuestras investigaciones indican que si se incrementa el desempeño logístico en los países de ingreso bajo hasta alcanzar el nivel de desempeño medio de los países de ingreso mediano, el comercio aumentaría un 15% y las empresas y los consumidores se beneficiarían gracias a la disminución de los precios y la mayor calidad de los servicios”.

En el informe, dirigido por los economistas del Grupo del Banco Mundial Jean Francois Arvis y Monica Alina Mustra, se señala que el desempeño logístico en los países en desarrollo trasciende el nivel del ingreso per cápita, pues muchos países tienen un desempeño mejor que el que cabría esperar si se tiene en cuenta su nivel de ingreso. En ese grupo, los 10 países más importantes son China (27), India (47), Uganda (66), Viet Nam (53), Tailandia (35), Filipinas (44) y Sudáfrica (28).

Asimismo, los países que registraron importantes mejoras en su desempeño entre las dos encuestas (los indicadores del desempeño logístico de 2007 y de 2010) son, con frecuencia, los que inicialmente emprendieron reformas integrales en materia de logística y promoción del comercio, como por ejemplo Colombia, Brasil y Túnez.

En cuanto al desempeño de los países en desarrollo por región, Sudáfrica (28) tiene el mejor desempeño de África; China (27), de Asia oriental; Polonia (30), de Europa central y oriental; Brasil (41), de América Latina; Líbano (33), de Oriente Medio, y la India (47), de Asia meridional.

En el estudio se señala que tanto la calidad de las instituciones del sector público como la efectiva coordinación de los procesos de despacho aduanero entre todos los organismos encargados de la gestión de las fronteras influyen marcadamente en el desempeñó logístico. En esta esfera, el desempeño de las aduanas es mejor que el de muchos otros organismos, lo que constituye una indicación de que deben emprenderse reformas en materia de gestión de las fronteras. En los países que han tenido un bajo desempeño, en promedio se inspecciona físicamente la mitad de los contenedores, y uno de cada siete se inspecciona por lo menos dos veces.

También se pueden introducir mejoras en otras esferas, como por ejemplo formular políticas de transporte más adecuadas, aumentar la competencia en los servicios relacionados con el comercio, entre ellos el transporte por camión, la expedición de fletes y los ferrocarriles, y mejorar la infraestructura relacionada con el comercio. Para muchos países de ingreso bajo, los servicios de logística y los sistemas de tránsito internacionales plantean los obstáculos más difíciles. Dado que los países de ingreso mediano registran un mejor desempeño en muchos otros indicadores, a menudo se señala que deben asignar prioridad al mejoramiento de la infraestructura comercial.

El Grupo del Banco Mundial realiza varios proyectos para mejorar los aspectos logísticos del comercio en países en desarrollo. El proyecto de promoción del comercio y del transporte en África oriental, por valor de US$250 millones, permitió mejorar la infraestructura de corredores y modernizar el principal paso fronterizo entre Uganda y Kenya, situado en Malaba, con la consiguiente disminución del tiempo necesario para cruzar la frontera, que se redujo de tres días a tres horas. En Túnez, se está llevando a cabo una operación por valor de US$250 millones para mejorar la competitividad mediante la reducción de los costos comerciales y la simplificación de los procedimientos de despacho aduanero. En Afganistán, el Banco proporciona financiamiento para un proyecto de US$ 31,2 millones con el objetivo de modernizar e informatizar cuatro importantes pasos fronterizos. El proyecto permitió incrementar la recaudación aduanera, que ascendía a US$50 millones cuando comenzó en 2004, a más de US$399 millones en 2008.

Además, el Banco Mundial está colaborando con IBM, Microsoft y la Global Express Association como parte de una alianza público-privada de “Ayuda para promover el comercio”, con el objetivo de elaborar proyectos piloto en países en desarrollo que apliquen soluciones innovadoras de tecnología de la información para simplificar los procedimientos fronterizos

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