Prevalencia de Asma y otras Enfermedades Alérgicas, Resultados

Los resultados que se describen a continuación son basados en 320 sujetos que corresponden tanto al estudio piloto llevado a cabo en Santa Fe de Bogotá, como a los primeros sujetos del estudio definitivo, el cual tendrá un tamaño final esperado de 2.000 personas . Debido a cambios en el enunciado de algunas preguntas como consecuencia del análisis del piloto, el denominador puede variar de pregunta a pregunta. La Tabla No1 muestra la distribución por edades y por sexo en la muestra. Con respecto a edad y como es de esperarse, la mayor proporción corresponde al estrato de 15-45 años, y las mujeres predominan hasta el momento en el número de adultos encuestados.

Tabla No 1. Variables Demográficas.

Variable N=320 (%)
Edad (años)
0-4
5-14
5-45
45-más
38
65
156
   61
(11.9)
(20.3)
(48.8)
(19.9
Sexo/Niños
Hombres
Mujeres
Total
75
56
131
(23.4)
(17.5)
(40.9)
Sexo/Adultos
Hombres
Mujeres
Total
72
117
189
(22.5)
(36.6)
(59.1)

La Tabla No 2 trae las frecuencias de once de las preguntas más relevantes en lo que respecta a sibilancias (“ruidos en el pecho”) y asma. Más de 28% de los encuestados recuerdan haber presentado sibilancias alguna vez en la vida, pero sólo 12% aceptan hanerlas tenido en el último año. Marcadores de severidad de los epsodios, tales como

Tabla No 2. Sibilancias y Asma.

Pregunta

N=32

(%)
Ha tenido alguna vez en su vida ruidos en el pecho? 90 (28.1)
A qué (años) sintió por primera vez ruidos en el pecho al respirar?
Menor de cinco
5 a 45 años
Mator de 45 años
No recuerda/No responde
No aplica
35
23
29
230
(10.9)
(7.2)
(0.9)
(88.4)
Ha tenido en el último año ruidos en el pecho al respirar? 38 (11.9)
Cuántos episodios de ruidos en el pecho recuerda en el último año?
Uno a tres
Cuatro a doce
Más de doce
No recuerda
No aplica/No responde
16
9
10
3
283
(5.0)
(2.8)
(0.9)
(88.4)
Durante el último año estos ruidos en el pecho al respirar lo han hecho despertar en las noches mientras duerme? 17 (5.3)
En el último año alguna vez los ruidos en el pecho han sido tan severos que no lo dejan hablar? 14 (4.4)
En el último año los ruidos en el pecho han sido tan severos que ha requerido consultar a urgencias en un hospital o ser hospitalizado? 10 (3.1)
Durante el último año ha presentado ruidos en el pecho durante el ejercicio o inmediatamente después del ejercicio? 19 (5.9)
Ha tenido ataques de tos seca sin que tenga gripa o infección respiratoria? 25 (7.8)
Presenta ruidos en el pecho al respirar cuando tiene gripa? 100 (31.3)
Alguna vez el médico le ha dicho que tiene o tuvo Asma bronquial? 21 (6.6)

Dificultad para hablar, consulta a urgencias, hospitalización, o visita a médico, se presentó en 3 a 7% de los encuestados.

La Tabla No 3 muestra datos relacionados con la presencia de rinitis en la población encuestada.

Tabla No 3. Rinitis.

Pregunta

N=320 (%)
Ha tenido alguna vez en forma frecuente problema de esternudos, secreción nasal o mocas, tepazón nasal o rasquiña en la nariz? 130 (40.6)
Estos síntomas son permanentes? 53 (16.6)
Presenta estos problemas cuando barren, sacuden el polvo o tienden  camas en su casa? 78 (24.4)
En el último año ha tenido ustedes estos problemas? 96 (30)
En el último año los síntomas de crisis se acompañan de enrojecimiento de los ojos y lagrimeo? 59 (18.4)
Alguna vez le ha dicho el médico que tiene rinitis? 36 (11.3)

A diferencia de las preguntas para sibilancias y asma, más de 40% de los encuestados aceptan haber tenido alguna vez síntomas de rinitis, 305 lo han presentado en el último año, y más de 11% han consultado al médico por esta razón.

La Tabla No 4 muestra los datos relacionados con síntomas de dermatitis atópica. Aunque la mitad de los encuestados relatan haber tenido signos y síntomas consistentes con dermatitis (49%), no lo relatan como reciente en el último año sino 6% de los encuestados, y sólo 2.5% han sido diagnosticados por médico.

Tabla No 4. Dermatitis Atópica.

Pregunta

N=32

(%)

Alguna vez en su vida, durante un período mínimo de seis meses seguidos ha tenido brotes en la piel que le rasquen y que aparezcan y desaparezcan? 55 (49.3)
En que lugar del cuerpo presenta usted este brote’
Pliegues de cada brazo
Pliegues de rodilla 
Pliegues de nalga
Alrededor del cuello
Alrededor de orejas y ojos
Ninguna de lñas anteriores
Sin información
Total
 9
4
4
7
2
22
7
55
(16.4)
(7.3)
(7.3)
(12.7)
(3.6)
(40.0)
(12.7)
(100)
En el último año ha tenido brotes en la piel que la rasquen o aparezcan y desaparezcan durante un periódo mínimo de seis meses. 11 (5.8)
Este brote se le ha mejorado en algún momento durante el último año? 10 (5.3)
Alguna vez el médico le ha dicho que tiene eczema o dermatitis atópica? 8/320 (2.5)

La Tabla No 5 describe algunos factores enunciados en la literarura como posiblemente asociados con aumento en la presentación de enfermedades alérgicas. Es todavía prematuro el hacer inferencias potencialmente causales, pero llama la atención la presencia de animales en casa (47%), de situaciones de hacinamiento (26% relatan compartir la habitación con 2-5personas), de fumadores (17% del total de encuestados) y de fumadores en el núcleo familiar (32%). Otros datos del estudio tal como el potencial impacto económico desde el punto de vista del paciente y su familia, la frecuencia de manejo farmacológico y no farmacológico, y la frecuencia de consulta a medicina tradicional de pacientes con asma y otras enfermedades alérgicas en el país, se describirán una vez se haya recolectado el total de la nuestra en Bogotá y en el país.

Tabla No 5. Posibles factores de riesgo de enfermedad alérgica.

Pregunta

N=320

(%)

Comparte la habitación con alguien más?
(n=189)
Con ninguna o una persona
Con dos o tres personas
Con cuatro o cinco personas
84
39
11
843.9)
(20.6)
(5.8)
Materiales del piso de la habitación
Baldosa
Cemento
Madera
Tapete
Tierra
Otro
Sin información
107
44
75
65
7
16
6
(33.4)
(13.8)
(23.3)
(20.3)
(2.2)
(5.0)
(1.99
Combustible utilizado con más frecuencia para cinar
Electricidad
Gas
Gasolina o cocinol
Leña
Sin información
64
219
5
1
31
(20.0)
(68.4)
(1.6)
(0.3)
(9.7)
Material del colchón donde duerme
Espuma
Algodón
Espuma de caucho
Otro
Sin información
88
167
6
54
5
(27.5)
(52.2)
(1.9)
(16.9)
(1.5)
Animales en la casa 151 (47.2)
Habito de fumar:
Si fuma?
Otras personas en la familia fuman Antecedentes familiares:
Padres o hermanos tienen o han tenido asma alguna vez
Padres o hermanos tienen o han tenido rinitis alguna vez
Padres o hermanos tienen o han  tenido dermatitis alguna vez
55
101
49
46
18
(17.2)
(31.6)
(15.3)
(14.4)
(5.6)

Discusión

Las enfermedades alérgicas son procesos inflamatorios crónicos causados por la exposición de una gran variedad de alergenos. Cerca de la tercera parte de la población general presenta algún problema alérgico, como rinitis, asma o dermatitis atópica. Durante las dos últimas décadas del presente siglo, la prevalencia de las enfermedades alérgicas, especialmente el asma, ha aumentado considerablemente. Se creee que, en general, la frecuencia de esta últoma se duplíco durante el período mencionado. Las causas se desconocen, pero hay evidencias de que las modificaciones en el tipo de vivienda entre la población occidental (de la cual se ha obtenido la mayoría de de los datos) ha permitido que el efecto de los alergenos domésticos sea más temprano y permanente. Lo cual, sumado a otros factores ambientales menos definidos, podría favorecer el desarrollo de la respuesta alérgica.

En algunos países industrializados el incremento de las alergias ha sido demostrado mediante estudios epidemilógicos bien documentados, mientras que en otros, como Colombia, la deficiencia de los registros y el bajo número de investigaciones en este campo, impiden establecer categóricamente una tendencia de las enfermedades alérgicas durante los últimos años. Tal vez la mayor dificultad para estudiar la epidemiología del asma es la falta de una definición común de la enfermedad, lo que dificulta las comparaciones entre los datos obtenidos por los diferrntes grupos de investigación. Obviamente, la prevalencia variará entre países y regiones por circunstancias reales (factores genéticos, ambientales, socioeconómicos, culturales, ect.) pero también dependerá de los criterios diagnósticos y los instrumentos utilizados para evaluarla. Por ejemplo, una investigación realizada en Hungría señala que la prevalencia d asma en niños informada por los organismos oficiales, fue de 0.7%. Cuando se detectó mediante cuestionarios enviados a los médicos de las escuelas el resultado fue 1.9%; mientras que cuando los padres respondieron el cuestionario, la cifra pasó a 4.6%; finalmente, haciendoles exámenes m´dicos a los escolares, la prevalencia fue de 6%.

Otro obstáculo importante para establecer la prevalencia de enfermedades alérgicas había sido la carencia de métodos epidemiológicos estandarizados que permitieran lograr una información segura en cualquier país donde se utilizará, facilitando así las comparaciones a gran escala. Sin embargo, actualmente ya se adelantan investigaciones conjuntas con una amplia cobertura, de carácter multicéntrico y en el ambito internacional, empleando métodos estandarizados nacional, empleando métodos estandarizados como el ISAAC (Internacional Study of Asthma and Allergies in Childhood). Este último fue diseñado por Asher y colaboradores, quienes desarrollaros una serie de cuestionarios básicos, tanto escritos como en vídeo, lo que ha sido desarrollado con el fin de disminuir los problemas de traducción.

El cuestionario de ISAAC se ha aplicado con éxito endiferentes centros d Nueva Zelandia y para comparaciones entre Europa y Australia.

También se han adelantado fases iniciales en España y actualmente se analiza un estudio colaborativo que empleó esta metodología e incluyó a la mayoría de los países latinoamericanos. Otros estudios multicéntricos y estandarizados son el COST (Concerted Actrion on Asthma Prevalence and Risk Factors), que viene efectuándose en Europa desde 1989 y el MAS-90 (German Multicentre Atopy Study), enfocado en las manifestaciones de enfermedades atópicas de un gran grupo de niños alemanes nacidos en diferentes centros en 1990. Por otro lado, también está en curso un estudio denominado ETAC (Early Treatment of the Atopic Chid) destinado a evitar la progresión de dermatitis atópica hacia asma, el cual suministrará además una cantidad importante de datos comparativos sobre esas dos enfermedads ya que participan 12 países europeos y Canadá.

Es necesario que el diseño de los estudios de prevalencia de enfermedades atópicas sean incluidas las pruebas diagnósticas, básicamente la detención de IgE especifíca contra alergenos para que los resultados sean más confiables y útiles para correlacionar factores de riesgo. Las encuestas respaldadas por la demostración en el laboratorio o por pruebas cutáneas de la respuesta alérgica, o por pruebas cutáneas de la respuesta alérgica, han demostrado también un aumento en los parámetros asociados con la atopia durante los últimos vente años. Por lo tanto, para poder efectuar un seguimiento a esta tendencia se necesita que las investigaciones contemporáneas sean respaldadas con rigurosos criterios diagnósticos, especialmente cuando se cuenta con laboratorios

Especializados donde este tipo de exámenes se hacen rutinariamente.

A continuación se enumeran cifras sobre prevalencia de enfermedades atópicas y asma encontradas en distintos países, con el fin de resaltar las diferencias entre regiones y además, el aumento de la frecuencia de dichos problemas en los últimos años. En Estados Unidos, Weitzman y colaboradores estudiaron una muestra representativa del país en niños de 0 a 17 años de edad, tanto en 1981 como en 1988. Encontraron un incremento global de la prevalencia de asma infantil, de 3.1% en 1981 a 4.3% en 1988 (p<0.001).

Contrario a lo esperado por estos autores, el aumento en la prevalencia se dio a expensas de la población caucásica y no entre los afro americanos.

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