Diferencias Culturales entre Países

La religión se define como un sistema de credos y ritos acerca del ámbito sagrado. Los sistemas éticos se refieren a conjuntos de principios y de valores morales que guían la conducta. La mayoría de los sistemas éticos del mundo son producto de las religiones.

Está comprobado que las implicaciones comerciales más importantes de una religión radican en la medida en que conforma las actitudes hacia el trabajo y el espíritu emprendedor, y en el grado en que su ética incide en el costo de hacer negocios en un país. Las principales religiones del mundo son: el cristianismo, el islamismo, el hinduismo y el budismo.

El cristianismo es la religión que más se practica en el mundo; el 20% de los habitantes del planeta se considera cristiano. El cristianismo surgió del judaísmo y se dividió en dos corrientes: la Iglesia Católica romana y la iglesia ortodoxa. En el siglo XVI surgió el protestantismo.

De las iglesias del cristianismo, los protestantes son quienes tienen mayores implicaciones económicas para las empresas; la ética protestante destaca la importancia del trabajo arduo y la generación de riqueza. Según Weber, este sistema de valores facilita el desarrollo del capitalismo, los protestantes trabajan con empeño y acumulan riquezas sistemáticamente; además dentro de sus ideas ascéticas imponen que la riqueza no debe gastarse en placeres mundanos sino en la inversión de empresas capitalistas.

El islamismo tiene casi mil millones de fieles, siendo la segunda religión más difundida del mundo. Los partidarios del islamismo son llamados musulmanes. Esta religión exige la aceptación incondicional de la unicidad, potencia y autoridad de Dios, y la comprensión de que el objetivo de la vida es cumplir con los dictados de su voluntad, con la esperanza de ser admitido en el paraíso.

Según lo anterior, las ganancias mundanas y el poder temporal son ilusiones, el islamismo es una forma completa de vida que rige al ser completo de un musulmán; la religión es lo más alto en todos los ámbitos de la vida.

El fundamentalismo islámico es practicado por una pequeña minoría de radicales que en nombre de la religión impulsan sus fines políticos y violentos. La mayoría de los musulmanes señalan que el islamismo enseña paz, justicia y tolerancia.

Igualmente, en el islamismo no se distingue entre la iglesia y el Estado, la religión es fuente de derecho y guía de buen gobierno, por lo que las actividades políticas, están dentro de la esfera de la fe.

El Corán dicta explícitamente ciertos principios económicos, muchos a favor de la libre empresa; aprueba además su creación y la obtención de una utilidad legítima derivada del intercambio y el comercio. El islamismo destaca la importancia de acatar las obligaciones contractuales, mantener la palabra y no incurrir en engaños. Para las empresas internacionales el comercio es favorable mientras se conduzcan de manera congruente con la ética islámica.

El hinduismo es la religión más antigua surgida hace más de 4.000 años, con 750 millones de fieles. Los hindúes creen que una fuerza moral de la sociedad, el dharma, impone la aceptación de ciertas responsabilidades, creen en la reencarnación y en el karma que es el progreso espiritual del alma de cada persona. El estado moral del karma de cada individuo determina las dificultades que enfrentará en la otra vida.

El nirvana es la perfección espiritual en la que ya no es necesaria la reencarnación, los hindúes creen que éste se alcanza mediante una vida ascética de rigurosa negación material y personal, dedicada a la búsqueda de lo espiritual. Un aspecto relevante de esta cultura es su reverencia por las vacas que son consideradas como un regalo de los dioses a la raza humana.

Los principios ascéticos alentados por esta religión no favorecen la actividad emprendedora ni la creación de riqueza para las empresas. Además, los hindúes piensan que la búsqueda del bienestar material, dificulta alcanzar el nirvana. Pese a esto, la India moderna es una sociedad emprendedora muy dinámica y de rápido crecimiento. Otro factor importante para las empresas es la creencia de la sociedad en las castas, que únicamente cambian a través de la reencarnación.

Por último, el budismo tiene 350 millones de seguidores en el centro y sudeste de Asia. De acuerdo con esta religión, el sufrimiento se origina por el deseo de placer de las personas, por lo que se deja de sufrir al seguir un camino de transformación. Pese a que no apoyan el sistema de castas ni la conducta ascética, los budistas prefieren la vida futura y los logros espirituales por encima de cualquier otro ámbito; lo anterior favorece un poco más que el hinduismo la actividad emprendedora.

El confucianismo pese a que no es una religión, es el sistema ético oficial de China que enseña la importancia de alcanzar la salvación personal a través del acto correcto. Este código establece las normas para relacionarse con los demás por medio de una alta moral, una conducta ética y la lealtad.

Retomando los determinantes de la cultura, otro factor importante es el idioma. La lengua son los medios de comunicación hablados y no hablados, por lo que el idioma es una de las características que define una cultura.

La educación es otro elemento constituyente de una cultura, ya que es el medio por el que los individuos aprenden las habilidades indispensables de una sociedad moderna. A su vez, el hecho de tener trabajadores capacitados y educados es un factor determinante del éxito económico de un país.

Para las empresas internacionales, un buen sistema educativo representa una ventaja competitiva nacional en los negocios y otorga un índice de los productos que se venderán y del material publicitario adecuado.

Finalmente, la cultura de una sociedad tiene efectos en el trabajo y en los valores manejados dentro de la empresa. Un estudioso del tema, Geert Hofstede aisló cinco dimensiones que resumen las diferentes culturas:

a) Distancia de poder: Forma como una sociedad aborda las diferencias personales según las capacidades físicas e intelectuales.
b) Individualismo o colectivismo: se centra en la relación entre un individuo y sus semejantes.
c) Negación de la incertidumbre: mide el grado en que las culturas socializan a sus integrantes para que acepten nuevos retos y toleren la incertidumbre.
d) Masculinidad o feminidad: considera las relaciones entre los papeles sexuales y los laborales.
e) Dinamismo confuciano: comprende las actitudes hacia el tiempo, persistencia, ordenamiento, pudor, respeto por la tradición, y devolución de regalos y favores.

Como conclusión, cabe resaltar que la cultura no es constante, sino que evoluciona cuando cambian los valores. Varios estudios demuestran que el avance económico y la globalización son factores importantes de los cambios sociales; la cultura también cambia cuando las sociedades se enriquecen debido a que el progreso económico afecta otros factores como la urbanización, la calidad de vida y la educación, entre otros.

Por lo tanto, a medida que los países se enriquecen se alejan de los valores tradicionales ligados a la religión, la familia y la patria, a favor de valores de bienestar que promueven la diversidad, el interés y la participación en los procesos políticos y empresariales.

2 COMENTARIOS

  1. Hay diferencias en las personas, las comunidades y los países, así como reglas de comportamiento que dan lugar a la ayuda mutua y el bienestar de las personas.
    Depurando lo mejor de cada época y cada grupo humano, se reducen los conflictos.

    • Gracias Lic. Alfonso Arreola por el comentario. Esperamos que continúe visitando nuestro portal con aportes enriquecedores para el público. Un saludo especial.

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