Encuentran en Perros un Virus relacionado con la Hepatitis C

Investigadores reportan que han descubierto un virus similar al virus de la hepatitis C en los perros, un hallazgo que podría proveer conocimientos sobre cómo el germen evolucionó en las personas, y quizás llevar a mejores tratamientos.

Se piensa que unos 200 millones de personas de todo el mundo sufren de hepatitis C, lo que incluye una estimación de 3.2 millones de personas crónicamente infectadas en EE. UU. Muchas no saben que están infectadas con el virus que causa la enfermedad y que daña el hígado, lo que significa que pueden propagarla a otros sin darse cuenta.

Los nuevos hallazgos sugieren que la hepatitis C podría haber “saltado” de los perros a los humanos hace más de cinco siglos, apuntaron los investigadores.

“Considerando el origen del VIH, esperábamos encontrar los homólogos, o parientes genéticos, más cercanos del [virus de la hepatitis C] en primates no humanos”, apuntó en un comunicado de prensa el autor del estudio, el Dr. Amit Kapoor, investigador del Centro de Infección e Inmunidad de la Facultad de salud pública Mailman de la Universidad de Columbia .

Kapoor añadió que “sin embargo, mientras analizábamos muestras de perros involucrados en brotes de enfermedad respiratoria, nos topamos con un virus que era más similar al VHC que otros virus de la misma familia. Hasta ahora, solo hemos detectado [el virus] en animales enfermos, de los cuales unos cuantos habían muerto por causas desconocidas. Debido a su similitud genética cercana con el VHC, sugerimos el nombre de hepacivirus canino”.

El Dr. Charles Rice, coautor del estudio, director científico y ejecutivo del Centro para el Estudio de la Hepatitis C de la Universidad de Rockefeller, dijo en el comunicado de prensa que los inicios de la hepatitis C “siguen siendo un misterio. Estos hallazgos subrayan la necesidad de buscar pistas de sus orígenes más allá de los primates”.

Los científicos señalan que no hay riesgo de que los perros contemporáneos infecten a las personas con hepatitis C humana ni con la forma canina.

La hepatitis C es una enfermedad del hígado que por lo general se propaga a través de contacto con sangre infectada. También puede diseminarse mediante las relaciones sexuales con una persona infectada, o de madre a hijo durante el parto, según los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU.

El estudio aparece en la edición de esta semana de Proceedings of the National Academy of Sciences.

FUENTE: PNAS, news release, May 23, 2011

HealthDay

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