Progreso en la Interrupcion de la Transmision de la Enfermedad de Chagas en America Latina

Acd. Alvaro Moncayo

Resumen

Alrededor de 18 millones de personas estaban infectadas en América Latina con el parásito Trypanosoma cruzi, causante de la epidemia de Chagas. Estudios de prevalencia hechos en la década de los 80, mostraron además que un 25% de estas personas desarrollaron lesiones cardíacas crónicas y digestivas irreversibles.

La Organización Mundial de la Salud y el Banco Mundial vienen adelantando invtigaciones por cerca de un cuarto de siglo, conducentes al control y eventual eliminación de esta patología en el sub-continente.

Este artículo enumera las actividades desarrolladas por este programa hasta la fecha y describe tres iniciativas multinacionales que adelantan las actividades referentes a la Enfermedad de Chagas y que se denominan iniciativas del Cono Sur, de los países andinos y de los países centro americanos. Se calcula que un veinticinco por ciento de los 484 millones de habitantes de América Latina (1) , están en riesgo de contraer la infección por el Trypanosoma cruzi, el agente causal de la Enfermedad de Chagas que es transmitido por insectos hematófagos del género Triatoma. Estudios de prevalencia epidemiológica adelantados en la década de 1980-90, mostraron que existen en el Continente 16 – 18 millones de personas infectadas por el parásito y que cerca de un 25% de ellas desarrollará lesiones cardíacas crónicas y digestivas irreversibles.

Desde su inicio en 1978, el componente de investigación y control de la Enfermedad de Chagas del Programa PNUD/Banco Mundial/OMS de Investigación y adiestramiento en Enfermedades Tropicales (TDR), ha financiado investigaciones conducentes al control y eventual eliminación de esta enfermedad en el Continente. .

En 1991, los Ministros de Salud de los países mencionados, lanzaron un proyecto multinacional – que se conoce como la Iniciativa del Cono Sur – para eliminar la transmisión vectorial de la Enfermedad de Chagas en sus respectivos países. En esta extensa región viven 164 millones de personas y existen 11 millones de infectados por el parásito causal de esta enfermedad. Es decir que esta región abarca un 70% de la prevalencia y de la incidencia de la infección humana por T. cruzi. Este programa multinacional viene trabajando mancomunadamente desde 1992 y refleja el compromiso político de los Gobiernos de estos países para lograr las metas propuestas (17, 18). Una Comisión Técnica Intergubernamental hace el seguimiento de las actividades programadas y planea las metas anuales reuniéndose alternativa-mente en las diferentes capitales. Hasta el momento se han invertido más de 344 millones de dólares en insumos y gastos operativos de las actividades de la Iniciativa (19). Los datos epidemiológicos y entomológicos sobre desinfestación de habitaciones rurales, infección por T. cruzi en grupos etáreos jóvenes y cobertura de tamizaje en bancos de sangre de que disponen los Ministerios de Salud de estos países, indican que la interrupción de la transmisión de la Enfermedad de Chagas se ha logrado en Uruguay (1997) y Chile (1999) y se alcanzará en Brasil (2000), Argentina (2003), Paraguay y Bolivia (2005). (Ver Tabla 2 y Figuras 1 y 2) (20 – 30).

Iniciativa de los Países Andinos

La Iniciativa para la interrupción de la transmisión vectorial y transfusional en los países Andinos Colombia, Ecuador, Perú y Venezuela, empezó sus actividades en 1997. Se calcula que hay 25 millones de personas viviendo en áreas de riesgo en estos países y 2.8 millones de individuos están ya infectados. Los datos que se presentan en este Simposio sobre el progreso de la interrupción de la transmisión en Venezuela indican el progreso de esta iniciativa. En Venezuela se observa una reducción del 90% en las tasas de infección el grupo de 0-4 años. La cobertura del tamizaje en los bancos de sangre es del 100% y la prevalencia de donaciones sanguíneas infectadas es de 0.78%. (Figura 3).

Iniciativa de los Países de Centro América

Las actividades de esta iniciativa comenza-ron en 1997. En esta sub-región existen 26 millones de personas que viven en áreas de riesgo y 3.5 millo-nes de infectados. Las actividades de eliminación se están cumpliendo de acuerdo con lo planeado pero todavía no hay datos entomológicos ni epidemioloógicos que permitan evaluar el impacto, tal como ocurre en las otras dos iniciativas.

Conclusión

Los datos anteriores nos permiten concluir que sólo 90 años después de haber sido descrita la Enfermedad de Chagas, el control de la transmisión vectorial y transfusional ha reducido la incidencia de esta enfermedad en un 70% en los países del Cono Sur (Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Paraguay y Uruguay), gracias al compromiso político y financiero de los Ministerios de Salud de los países afectados.

Los que se presentan en este artículo sobre el progreso de estas dos Iniciativas, indican que la meta de la eliminación completa de la transmisión de la Enfermedad de Chagas en todo el Continente es un objetivo que seguramente se alcanzará en el mediano plazo, a comienzos del Siglo XXI.

Bibliografía

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  22. OPS/OMS, VI Reunión de la Comisión Intergubernamental para la Interrupción de la transmisión de la Enfermedad de Chagas, Santiago, Chile, Marzo 1997. Informe de progreso de Brasil.
  23. Weekly Epidemiological Record, Geneva, 3:13-16, 1995.
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