Síntesis y Metabolismo de las Catecolaminas

Funciones de las catecolaminas

Dr. Alfredo Jácome Roca.

Síntesis y metabolismo de las catecolaminas

Provienen del aminoácido tirosina que es captado por las células cromafinas, transformándose en dihidroxifenilalanina (DOPA), por acción de una hidroxilasa, luego en Dopamina, por acción de una carboxilasa, enseguida en norepinefrina por otra hidroxilasa; finalmente, esta a epinefrina, por acción de la feniletanolamina N-metil transferasa.

Esta última enzima sólo se expresa en la medula suprarrenal y en un ganglio simpático abdominal denominado órgano de Zuckerkland. La epinefrina y la norepinefrina se encuentran en una concentración de 2 a 4 mg por g de tejido medular.

Una vez liberadas, ambas catecolaminas son rápidamente inactivadas en sangre (una infusión intravenosa sólo permite la recuperación del 4% en orina). Las enzimas que intervienen en la deaminaciòn y ortometilaciòn son la catecol-O-metil-transferasa (COMT) y la monoaminooxidasa (MAO).

Los metabolitos que se pueden medir en orina son la normetanefrina, la metafrina y el ácido vanililmandèlico (VMA) (Figuras 1 y 2).

Secreción, liberación, transporte e interacción con los receptores

Las células medulares responden principalmente a la estimulación de los nervios esplácnicos (fibras simpáticas preganglionares) que liberan acetilcolina, la que genera la producción y liberación de las catecolaminas. Si se seccionan dichos nervios, la actividad medular cesará.

La hipoglicemia vacía los depósitos de epinefrina, mientras que la reserpina hace lo mismo, pero sólo con la norepinefrina. Además de la hipoglicemia, el ejercicio, una hemorragia y el estrés estimulan también la secreción de estos compuestos adrenérgicos. En la sangre se ligan muy laxamente con la albúmina, y tal vez con otras proteínas séricas.

Las respuestas adrenérgicas fueron clasificadas por Ahlquist en alfa y beta; los alfa, median la contracción del músculo liso (excepto en el aparato digestivo) e inhiben secreciones celulares; los beta, median la relajación del músculo liso

De esa época para acá ya se han identificado al menos nueve receptores, a saber: alfa-l (A, B y D); alfa-2 (A, B y C); beta-adrenèrgicos (beta 1, 2 y 3) . Los receptores adrenèrgicos son prototipos de las proteínas siete transmembrana, acoplados con las proteínas G que estimulan o inhiben señales intracelulares, que cuentan con cientos de miembros y que han sido descritos en la el capítulo sobre Generalidades.

Las varias clases de receptores adrenérgicos se acoplan con proteínas G cuyas sub-unidades alfa son también diferentes; los beta-adrenèrgicos 1 y 2 lo hacen con Gs para activar la adenil-ciclasa, aumentando el AMPc; en algunos tejidos, activan los canales de calcio; los alfa 1- con Gq- para activar fosfolipasas como la C-beta, que producen IP3 y DAG, lo que aumenta la concentración de calcio en el citosol.

Como el aumento del calcio citosòlico causa contracción del músculo liso, esta acción alfa-1 se traduciría en aumento de la tensión arterial por vasoconstricción y contracción del músculo liso intestinal, activando el peristaltismo.

Los alfa 2 se acoplan con Gi para inhibir adenilciclasa, disminuir la concentración de AMPc y en algunos tejidos regular los canales de potasio y calcio. Los receptores alfa 1, alfa 2 y beta 1 ligan efectivamente tanto epinefrina como norepinefrina, aumentando el calcio libre los primeros. Los receptores adrenérgicos beta dos sólo fijan epinefrina.

Hay alteraciones genéticas que pueden causar polimorfismos en ciertos locus de receptores beta adrenérgicos (un aminoácido es anormalmente reemplazado por otro) y así ocurre en casos de asma nocturna, mientras que un polimorfismo del receptor beta-3 puede llevar a los indios Pima norteamericanos a obesidad y aparición temprana de diabetes tipo 2, o en ciertos pacientes franceses, a obesidad mórbida.

Del conocimiento de estos sub-tipos se desprenden posibilidades terapéuticas. Por ejemplo, los receptores adrenérgicos alfa 1-A son los que en la próstata promueven la contracción del músculo liso, lo que haría que los actuales alfa-bloqueadores utilizados en esta patología, que pueden causar desagradables hipotensiones posturales, puedan ser reemplazados por nuevos agentes que no tengan este efecto colateral.

Como los receptores beta-3 promueven la lipólisis y la generación de calor en el tejido graso, nuevos agonistas de estos receptores resultarían útiles para el tratamiento de la obesidad. Los pacientes con falla cardiaca tienen una expresión aumentada receptores acoplados con proteínas G,lo que aumenta la producción de cinasas y podría utilizarse en el desarrollo de drogas para tratar esta insuficiencia cardiaca.

Efectos fisiológicos

Como consecuencias funcionales de la liberación de catecolaminas, estas ayudan a lidiar el estrés. Entre los principales efectos podemos nombrar los siguientes:

1) Activación cardiovascular.

La frecuencia cardiaca y su fuerza de contracción aumentan, a través de su efecto sobre los receptores beta; a través de los alfa se produce una vasoconstricción generalizada que produce una elevación de la presión arterial por aumento de la resistencia periférica.

2) Suministro de energía.

La lipólisis suministra ácidos grasos para la producción de energía, conservando las reservas de glucosa; pero también favorecen el desdoblamiento muscular de glicógeno, que suministra lactato para producción de glucosa por gluconeogénesis. El consumo de oxígeno y la producción de calor (metabolismo) se aumentan.

3) Mejora del estado de alerta.

Se estimula el sistema nervioso central, se dilatan los bronquíolos para respirar mejor y se dilatan las pupilas para ver mejor, particularmente cuando la luz ambiental es escasa. 4) Se llevan a cabo ciertos procesos no esenciales, como la inhibición de las secreciones y movimientos gastrointestinales.

Los efectos varían según la catecolamina comprometida. Por ejemplo la norepinefrina tiene mayor efecto vasopresor (por su efecto alfa adrenérgico), mientras que la epinefrina estimula el sistema nervioso, acelera el corazón, dilata los bronquios y activa la fosforilasa para producir glicógenolisis hepática y aumento de la glicemia de una manera más notoria que la norepinefrina (por su efecto betadrenérgico).

En cuanto a la lipólisis, constricción de vasos de la piel y estímulo respiratorio, ambas catecolaminas tienen igual efecto. Ciertas entidades clínicas alteran la sensibilidad a estas sustancias adrenérgicas, como el hipertiroidismo (que la aumenta) o el hipotiroidismo y la acidosis (que la disminuye).

La adrenomedulina es un polipéptido de cincuenta y dos aminoácidos que se encuentra ampliamente distribuido en el organismo, incluido el sistema cardiovascular.

Relaja el músculo liso vascular (como los pèptidos natriurèticos, el óxido nítrico, el factor hiperpolarizante del endotelio y la bradiquinina) y pertenece a un grupo de péptidos con estructura similar como los péptidos relacionados con el gen de calcitonina (CGRP), la amilina y la calcitonina, que son ligandos de los receptores acoplados con proteínas G, tipo II. La adrenomedulina fue originalmente aislada de feocromocitomas.

Patología medular

La entidad clínica que se ve en la medula suprarrenal es una causa curable de hipertensión originada en un tumor frecuentemente benigno y a menudo unilateral, el Feocromocitoma.

La sintomatología es paroxística y produce crisis adrenérgicas consistentes en hipertensión, taquicardia, empalidecimiento, sudoración y temblor entre otras manifestaciones.

A veces puede asociarse con otras entidades clínicas en la adenomatosis endocrina múltiple. El diagnóstico se hace por determinación urinaria de catecolaminas o de VMA, cuyas cifras se encuentran elevadas. Un TAC puede localizar el tumor. El tratamiento es quirúrgico, pero requiere cuidados especiales durante la extirpación.

Mecanismos que regulan la presión arterial

Tensiómetro, presión arterialLos centros vasomotores están en el bulbo raquídeo donde se encuentran dos discretas áreas, una caudal que media respuestas presoras y otra ventral, que regula respuestas depresoras.

El aparato cardiovascular se encuentra bajo cierto nivel de estímulo de tipo simpático; las vías descendentes (del tallo cerebral) median respuestas inhibitorias y excitatorias sobre el flujo simpático sobre corazón y vasos.

Por otro lado, el estímulo de los barorreceptores inhibe intensamente las neuronas de la medula rostral ventrolateral, mientras que el estímulo de los quimiorreceptores las excita. El núcleo del tracto solitario tiene una función integradora.

La distensión de la pared vascular causada por un aumento en la tensión arterial, produce un aumento de los impulsos aferentes a este último núcleo por parte de los barorreceptores, lo que disminuye la actividad simpática al tiempo que se aumenta la vagal, con vasodilatación arterial y venosa, disminución de la contractilidad miocárdica y bradicardia.

El tono vascular está controlado por una serie de factores, unos que producen vasoconstricción, otros vasodilatación, y otros alguno de los dos fenómenos. Entre los primeros están el efecto alfa-adrenérgico de las catecolaminas, la angiotensina II y la aldosterona, la endotelina y la vasopresina; entre los segundos, los péptidos natriuréticos, el óxido nítrico, el factor hiperpolarizante del endotelio, la adrenomedulina y la bradiquinina.

Los eicosanoides como la prostaciclina son vasodilatadores mientras que el tromboxano es vasoconstrictor. Sobre la volemia, el gasto cardiaco y la resistencia periférica inciden sustancias reguladoras del ión sodio como la aldosterona o el péptido auricular natriurètico, vasoconstrictores periféricos como las catecolaminas y la angiotensina II, los barorreceptores y los centros vasomotores, que a su vez regulan la liberación simpática de catecolaminas o vagal de acetilcolina.

Nota histórica

Bartholinus en 1651 describió la medula suprarrenal. El descubrimiento de la epinefrina se debe a Abel en1899, con estudios posteriores de Takamine y Abel en 1902.

En los años 80, el británico James Black realizó una serie de trabajos sobre receptores de membrana, por lo que entre otras drogas descubrió el betabloqueador propanolol; merced a sus investigaciones recibió posteriormente el Premio Nóbel.

Resumen

La médula suprarrenal hace parte del sistema nervioso simpático y es la principal fuente de epinefrina, pero también del neuro-transmisor norepinefrina. Se libera en respuesta al estrés, a la hipotensión, a la hipoglicemia, hace parte de los mecanismos de supervivencia conocidos como lucha o huída, y se metabolizan a sustancias como el ácido vanilil-mandélico (VMA), que se excretan por la orina.

Referencias seleccionadas

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