Clasificación de las Hormonas

Dr. Alfredo Jácome Roca.

Las hormonas pueden clasificarse en cuatro categorías según su estructura:

1) Péptidos y proteínas, tales como las de la hipófisis o las pancreáticas

2) Esteroides, como las suprarrenales y gonadales.

3) Derivadas de aminoácidos, como las tiroideas o la epinefrina.

4) Derivados de ácidos grasos, los eicosanoides (prostaglandinas, prostaciclinas, leucotrienos y tromboxanos).

La tabla 1 nos muestra las diferentes hormonas, su estructura y su fuente principal de producción. Podemos anotar que no se han descubierto todas las hormonas que ocurren en la naturaleza, ni identificado todas sus funciones.

La terminología a veces confunde pues el nombre de la hormona se refiere a la primera acción que se le encontró (Vg. La hormona del crecimiento, nombre que tiene que ver con esa acción específica pero no con otras que posee, tales como la lipolítica o la hiperglicemiante, o los estrógenos, que producen el estro, pero que también actúan sobre el hueso, la piel, los lípidos, etc.

Los factores de crecimiento, que no se mencionan en esa tabla, podrían considerarse hormonas naturales, y su importancia en el manejo de determinadas enfermedades no puede desestimarse. Muchos análogos de hormonas y varias antihormonas tienen un enorme valor terapéutico, particularmente en oncología.

Tabla 1 Diferentes hormonas, su estructura y su fuente principal de producción (De Kimball, modificada)

PRINCIPALES HORMONAS
TEJIDO GLANDULARHORMONASIGLAESTRUCTURASEGUNDO MENSAJERO
ADENOHIPÓFISISTirotrofinaTSHGlicoproteína  (201)AMPc
H. Folículo-estimulanteFSHGlicoproteína  (204)AMPc
Hormona LuteinizanteLHGlicoproteína  (204)AMPc
ProlactinaPRLProteína (198)PK
Hormona del CrecimientoHGHProteína (191)PK
Adreno-corticotrofinaACTHProteína (39)AMPc
NEUROHIPÓFISISHormona anti-diuréticaADHPolipéptido (9)AMPc
OcitocinaTRHPolipéptido (9)IP3
HIPOTÁLAMOTiro-relinaGnRHPolipéptido (3)
Gonado-relinaGHRHPolipéptido (10)IP3
Somato-relinaCRHProteína (40)AMPc
Córtico-relinaGHR-IHProteína (41)AMPc
SomatostatinaPolipéptido (14)
DopaminaDADerivado tirosínico
PINEALMelatoninaDerivado del triptòfano
TIROIDESTiroxinaT4Derivado tirosínico
Triyodo-tironinaT3Derivado tirosínico
CalcitoninaCTProteína (32)AMPc
PARATIROIDESHormona paratiroideaPTHProteína (84)AMPc
CORTEZA SUPRARRENAL
GlucocorticoidesCortisol, cortisona, corticosteronaEsteroides C 21
MineralocorticoidesAldosterona, DOCAEsteroides C 21
AndrógenosDHEA-S, AndrostenedionaEsteroides C 19
MEDULA SUPRARRENALEpinefrinaEDerivado tirosínicoIP3/AMPc
Nor-epinefrinaNEDerivado tirosínicoIP3/AMPc
FOLÍCULO OVÁRICOEstradiolE2Esteroide C 18
PLACENTAEstriolE3Esteroide C 18
ADIPOCITOEstronaE1Esteroide C 18
CUERPO LÚTEO,PLACENTAProgesteronaPEsteroide C 21
TROFOBLASTO, PLACENTAgonadotropina coriónicaHCGGlicoproteína (237)
TESTÍCULOTestosteronaTEsteroide C 18
ISLOTES DE LANGERHANSInsulina (Células beta)Proteína (51)PK
Glucagón (Células alfa)Proteína (29)AMPc
Somatostatina (Células delta)Proteína (28)
RIÑÓNEritropoyetinaEPOProteína (166)PK
Calcitriol1,alfa,D3Derivado esteroide
PIEL7-dehidro-colesterolProvit.D3Derivado esteroide
CORAZÓNPéptido auricular natriuréticoANPProteína (28,32)GMPc
ESTÓMAGO E INTESTINOGastrinaPolipéptido (14)AMPc
SecretinaProteína (27)
ColecistoquininaCCKPolipéptido (8)
SomatostatinaProteína (28)
Neuropéptido YProteína (36)NPY
Gh-relinaGh-RHProteína (28)IP3
PYY3-36Proteína (34)
Factor insulino-símil de crecimiento-1IGF-1Proteína (70)PK
HÍGADOAngiotensinógenoProteína
TrombopoyetinaProteína (332)
ADIPOCITOLeptinaProteína
  • Los números entre paréntesis representan la cantidad de aminoácidos presentes en una proteína o en un polipéptido.
  • Los primeros trece órganos son los endocrinos clásicos y los últimos siete los endocrinos difusos.
  • Algunas hormonas producidas en el aparato digestivo se han llamado también cerebro-intestinales, pues se producen también en el sistema nervioso.
  • Varias de las hormonas aquí mencionadas se producen en células APUD.
  • PC= (Proteína cinasa, tirosina cinasa)
  • Los primeros 92 aminoácidos de los glicopèptidos FSH, LH, TSH y HCG son compartidos por ellos a través de la unidad alfa, que es idéntica en las cuatro hormonas. Los primeros 161 aminoácidos de la prolactina y de la hormona del crecimiento son idénticos, mientras que la GH y la somatomamotrofina coriònica contienen los mismos aminoácidos. La prohormona pro-opio-melanocortina contiene en su interior el ACTH y la beta-lipotropina, la cual a su vez es clivada a MSH y beta-endorfina.
  • Llamamos péptidos a los compuestos con < 20 aminoácidos y proteínas a los que contienen > 20.

Los polipéptidos y las proteínas son una forma química común de las hormonas.

Ellas se sintetizan en el retículo endoplàsmico a partir de un precursor, se transfieren al aparato de Golgi y son empacadas en vesículas, antes de su liberación en forma de estallidos –la forma más común- que permite la rápida secreción de gran cantidad de hormona.

Las hormonas de naturaleza proteica se originan en grandes moléculas de “prohormona”, por ejemplo la Pro-opio-melanocortina, precursora del ACTH y de la MSH o también – encontrarse enclavadas en la secuencia de un precursor de mayor tamaño- son liberadas por clivajes proteolìticos.

En la tabla 1 vemos que algunos son péptidos con escasos tres aminoácidos mientras que otras son glicoproteìnas grandes, con múltiples subunidades, que son el producto de una traducción de un RNAm a un ribosoma. Por regla general estas moléculas son hidrofìlicas –por lo que circulan sin necesidad de ligarse a proteínas circulantes-, tienen una vida media de pocos minutos e interactúan con receptores de membrana, originando la producción intracelular de un segundo mensajero.

Los péptidos hormonales recién sintetizados pueden liberarse de manera rápida – en respuesta a un estímulo secretorio corto- y, tanto los ya almacenados como los sintetizados de novo, se liberan lentamente –en respuesta a estímulos crónicos- produciendo niveles bajos estables de hormona circulante no ligada, cuyo tamaño relativamente grande previene la excreción renal rápida.

Cuadro 1. CASCADA DE EVENTOS INTRACELULARES DEL AMPc

Cascada de eventos intracelulares del AMPc
Otra forma química común de las hormonas es la de los esteroides, lípidos que se derivan del colesterol y que tienen un núcleo de ciclo pentano-perhidrofenantreno. Son esteroides las hormonas gonadales y suprarrenales, así como también en cierta manera se consideran esteroides los calciferoles o vitaminas D.

En la parte interna de la membrana mitocondrial, el colesterol se transforma en pregnenolona, la que es sometida a múltiples transformaciones (esteroidogènesis) a ser enviada de ida y regreso al retículo endoplásmico, a medida que nuevos precursores y hormonas se van formando.

La velocidad de la síntesis depende de la necesidad periférica del esteroide, ya que estos prácticamente no se guardan como depósito una vez sintetizadas. Al ser hidrofóbicas –pero liposolubles –se ligan de manera específica a ciertas proteínas (lo que determina su vida media y rapidez de eliminación) o inespecífica y con baja afinidad a proteínas como la albúmina.

Su liposolubilidad les permite atravesar la membrana de las células, e interactuar con receptores localizados en el núcleo, es decir, no necesitan de un segundo mensajero. En el hígado se inactivan, por ejemplo por glucuronización, y se eliminan por bilis y orina.

Las hormonas tiroideas y las catecolaminas se derivan del aminoácido tirosina, teniendo las primeras una vida media más o menos larga (de 3 a 10 días) mientras que las segundas circulan por unos pocos minutos. Otras hormonas-neurotransmisores que proceden de aminoácidos son la serotonina, que viene del triptòfano y que da lugar a la melatonina de la pineal, y la histamina, que se origina a partir del ácido glutámico.

Por otro lado los eicosanoides se derivan de ácidos grasos poliinsaturados, generalmente del ácido araquidónico presente en las membranas celulares, son transformadas y liberadas por la acción de lipasas permaneciendo activas por sólo unos segundos, y se clasifican en prostaglandinas, prostaciclinas, leucotrienos y tromboxanos.

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