Productos Antioxidantes en el Mercado y Nuevos Desarrollos

Productos Antioxidantes en el Mercado

2.

 

El área de medicina natural y nutracéuticos registra un mercado importante en las naciones desarrolladas de US$ 140.000 millones, con tasas de crecimiento de entre 5 y 10% anual. Los mercados más dinámicos de nutraceuticos se encuentran en países con mayor nivel de desarrollo y en poblaciones de nivel educativo e ingreso altos.

Sin embargo, el Journal “Nutrition Business” (BCEC, 2003) predice que en los próximos años, el mayor crecimiento potencial de estos productos estará en los países de América Latina, seguidos por Europa, Canadá y Asia.

La validación de las ventajas para la salud por el consumo de alimentos y bebidas con propiedades antioxidantes ha sido acompañado del incremento de la producción, de los precios y del posicionamiento de nuevos productos.

González (2005) recuerda que en Australia el consumo de vino se incrementó con la verificación de sus ventajas frente a enfermedades coronarias. El chocolate y el vino tienen un nuevo mercado en el servicio de spa por su acción para el rejuvenecimiento de las células (Cristancho 2005).

Así, el reconocimiento de las ventajas antioxidantes ha sido utilizado como una estrategia comercial. Los mercados más consolidados en términos de producción y ventas son Estados Unidos y Europa y en ellos las preferencias son por extractos y productos procesados.

El posicionamiento de los alimentos funcionales y los nutracéuticos está basado en estudios científicos que dan evidencia sobre las ventajas del consumo, y que en muchos casos son protegidos por derechos de propiedad intelectual.

2.1 Productos Procesados

En el mercado internacional se encuentra una gran variedad de productos con propiedades antioxidantes. La mayoría de ellos son una mezcla de diferentes compuestos antioxidantes obtenidos a partir fuentes naturales o sintéticas en presentaciones de cápsulas, tabletas, geles y en menor proporción jarabes.

Estos productos se venden principalmente como suplementos alimenticios para el tratamiento de diferentes tipos de cáncer. Para mejorar el sistema inmune, para mejorar las funciones cardiovasculares, para mejorar la visión y para obtener un buen funcionamiento cerebral y del sistema circulatorio (Source Naturals 2004, AIM 2004, Zhejiang Orient Tea 2004).

Al realizar un análisis en cuanto a las empresas con mayor número de productos antioxidantes disponibles en el mercado. Se observó que la compañía Norteamericana Source Naturals® tiene a la venta una amplia variedad de productos naturales en diferentes presentaciones farmacéuticas y con composiciones a base de uno o varios compuestos antioxidantes (Source Naturals 2004).

Otra empresa Estadounidense que ha tenido auge en el campo de los antioxidantes es AIM. Su introducción al mercado se dio a través de la venta de cebada verde en 1982. Desde esa época ha venido creando nuevos productos con propiedades nutricionales tendientes a mejorar la salud de los consumidores. Sus productos se encuentran en el mercado de aproximadamente 32 países (AIM 2004).

(Lea También: Extracción de Compuestos Antioxidantes)

Debido a los innumerables poderes antioxidantes del té:

Las empresas Orientales dedicadas a la producción y comercialización de productos con estas propiedades centran su atención en el desarrollo de productos a base extractos de té. Un ejemplo de ello es la compañía China Zhejiang Orient Tea Development Co., Ltd. La cual tiene altos estándares de calidad en la elaboración de sus productos, antioxidantes naturales que se recomiendan para su uso en medicina, alimentación e industria química. Así como para normalizar la actividad celular. Adicionalmente, esta empresa ha obtenido una certificación en Sistemas de Gestión de Calidad ISO 9001, características que permiten que sus productos se vendan en Estados Unidos, Europa, Canadá y Asia (Zhejiang Orient Tea 2004).

El mercado internacional de carotenoides es manejado principalmente por empresas como BASF y DSM- Roche. Esta última es la principal desarrolladora de dichos productos, posee una participación del 56% en el mercado mundial y domina el 75% del segmento en los productos que ofrece. Además, fue la primera firma en desarrollar la síntesis industrial completa del licopeno y la primera en comercializarlo en 1999. Posteriormente, el licopeno obtuvo el reconocimiento GRAS (generally recognized as safe) otorgado por la FDA.

Este reconocimiento también fue dado al producto a base de concentrados de licopeno elaborado por BASF. También se destacan algunas empresas Israelíes y Chinas, que ofrecen una amplia gama de productos concentrados a base de carotenoides y con capacidades de producción elevadas (Oyorzún 2004).

En Colombia la cantidad de productos con estas propiedades es muy escasa. Al indagar en algunos de los almacenes que venden productos naturales sólo. Se encontró en el mercado como producto antioxidante la vitamina E y el Beta caroteno. Además, se encontró que las personas encargadas de la venta de estos productos naturales desconocen las propiedades medicinales de los productos antioxidantes.

Para desarrollar un producto natural es necesario realizar investigaciones previas tendientes a determinar las propiedades químicas y medicinales de diferentes plantas.
Propiedades antioxidantes en frutas tropicales

En cuanto a investigaciones en el tema de los productos naturales. En nuestro país en octubre de 2004 existían alrededor de 21 grupos de investigación reconocidos por Colciencias. El Programa de Ciencias Básicas de esta entidad apoya investigaciones y proyectos en torno a aplicaciones farmaceúticas. Y al potencial que ofrecen los recursos naturales de cada región.

La principal fuente de financiación de estos proyectos es el estado Colombiano, a través de Colciencias. Aunque algunas Universidades también proveen recursos importantes para este tipo de investigación.

Al analizar los proyectos que han sido financiados sobre el particular en los últimos dos años. Se encontró que solamente se han llevado a cabo tres proyectos. Dos en el tema específico de antioxidantes y uno en el campo de los nutraceúticos.

Los dos primeros fueron realizados por la Universidad Industrial de Santander y el último por la Universidad Nacional de Colombia sede Bogotá. Resultando escasos si se tiene en cuenta el potencial de nuestro país en la materia (Echeverrry 2003).

Por otra parte, investigadores de la Universidad Nacional Sede Medellín al analizar las propiedades antioxidantes en 32 frutas tropicales cultivadas en Colombia. Encontraron que el marañón, la feijoa, la curuba larga, la papaya, la pomarrosa, la ciruela, la guayaba agria, el carambolo y el mamoncillo. Resultaron poseedoras de esta importante característica, fundamental en la prevención y tratamiento de enfermedades cardiovasculares, neurológicas y cánceres (Manrique 2005).

Adicionalmente, en esta Universidad se han venido realizando algunos trabajos relacionados con nuevas fuentes naturales de sustancias antioxidantes. Así como estudios tendientes a determinar la capacidad atrapadora de radicales libres de algunas frutas y plantas colombianas (Rojano 2005)

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