Shakira y Banco Mundial lanzan iniciativa

Iniciativa para primera infancia

WASHINGTON DC, 22 de febrero de 2010. La artista ganadora del premio Grammy Shakira y el presidente del Banco Mundial, Robert B. Zoellick; hicieron pública hoy una iniciativa para primera infancia de USD 300 millones dirigida a ampliar los programas de desarrollo en América Latina y el Caribe.

La Iniciativa para la primera infancia

Una Inversión de por vida promueve políticas más efectivas en términos de costos y recursos en la región; y a la vez movilizar el apoyo del público con el objeto de ampliar las oportunidades de sus ciudadanos más jóvenes; y así reducir las profundas desigualdades, dijo Zoellick durante la ceremonia de firma del acuerdo de asociación; entre la Fundación ALAS de Shakira, el Earth Institute de la Universidad Columbia y el Banco Mundial, llevada a cabo en la sede de este último en Washington, DC.

Los programas de Desarrollo Infantil Temprano (DIT); proporcionan a los niños una adecuada nutrición, cuidados de salud y un ambiente estimulante desde el momento de la concepción hasta que cumplen seis años; una etapa del desarrollo que es crucial para que alcancen su máximo potencial.

Esta iniciativa ayudará a la expansión de los programas DIT en una región donde 9 millones de niños menores de 5 años sufren desnutrición crónica y 22 millones carecen de atención básica temprana.

Si queremos construir un mundo mejor, tenemos que darles a los niños la oportunidad de mejorar sus vidas, no importa dónde hayan nacido o qué tan difícil sea su situación.

Al darle a cada niño una oportunidad justa al comienzo de sus vidas, estaremos mejorando nuestro futuro colectivo; sostuvo Shakira ante una audiencia de unos 100 invitados especiales; incluyendo embajadores latinoamericanos y caribeños, funcionarios del sector educativo, además de representantes de otras organizaciones internacionales.

La artista colombiana es una destacada activista en pro de los derechos de los niños y la fundadora de ALAS; una coalición de artistas y líderes empresariales latinoamericanos que respaldan la adopción de programas DIT integrales en la región.

Durante los próximos dos años, esta innovadora iniciativa para primera infancia proporcionará más de USD 300 millones en préstamos, donaciones y fondos fiduciarios; provenientes del Banco Mundial, así como asistencia técnica para el diseño e implementación de políticas DIT en América Latina y el Caribe.

También ampliará una comunidad de aprendizaje de expertos para que intercambien conocimientos y experiencias.

ALAS y Shakira en particular, han hecho una enorme contribución en pos de colocar a los más jóvenes en el eje de las prioridades de las políticas públicas en América Latina; dijo Zoellick.

Estamos muy contentos de poder trabajar junto con ella, ALAS y el Earth Institute; y así promover oportunidades y esperanza para todos los niños que merecen un futuro mejor .

Zoellick y Shakira explicaron que las inversiones en programas DIT son de las más efectivas y rentables que un país puede realizar; ya que los niños que han participado en estos programas son más saludables y sus resultados académicos mejores; a la vez que son más productivos y tienen más ingresos cuando ingresan al mercado laboral.

Observaron que el retraso de la acciones durante la infancia temprana es difícil y costoso de revertir más adelante; como indica la reciente publicación del Banco Mundial, La Promesa del Desarrollo Infantil Temprano en América Latina.

Refiriéndose a la respuesta de emergencia para Haití como ejemplo oportuno de trabajo junto a sus socios, Zoellick dijo que las iniciativas DIT jugarán un papel crucial en la reconstrucción de Haití, donde se prestará atención no sólo a la reconstrucción de la infraestructura del país, sino también al potencial de su gente.

Recalcó la importancia de trabajar junto a UNICEF, UNESCO, el Programa Mundial de Alimentos, entre otros; para proporcionar ayuda urgente a los niños haitianos y mitigar el impacto a largo plazo del terremoto del 12 de enero sobre una generación completa de haitianos.

Uno de los primeros programas de la iniciativa será una asociación con la agencia gubernamental mexicana Consejo Nacional de Fomento Educativo (CONAFE); para brindar capacitación a padres y personal especializado con el objetivo de mejorar sus capacidades y prácticas de cuidado de niños de entre cero y cuatro años de edad.

La iniciativa será puesta en práctica en las 172 municipalidades más pobres de México, ubicadas en los estados meridionales.

Además de proporcionar fondos a los países participantes, la Iniciativa para la primera infancia trabajará junto con la Secretaría DIT para América Latina y el Caribe; un proyecto de ALAS; el Earth Institute y los gobiernos de Argentina, Chile, Colombia, México, Panamá y Paraguay; con el objeto de identificar las mejores prácticas y proyectos piloto para niños menores de seis años.

Este trabajo será presentado durante la Cumbre de Objetivos de Desarrollo del Milenio de la ONU en septiembre y la XX Cumbre Iberoamericana de Jefes de Estado en noviembre en Mar del Plata, Argentina.

A lo largo de estos últimos 20 años, el Banco Mundial ha asistido a más de 50 países para invertir en Desarrollo Infantil Temprano.

En América Latina y el Caribe, el Banco Mundial ha financiado más de 30 proyectos DIT; incluyendo asistencia técnica, investigación y financiamiento de programas.

Hoy en día, la inversión pública y privada en iniciativas DIT varía de menos de 1% hasta alrededor de 12% del total del gasto en educación de los países de la región; de acuerdo a cálculos del Banco Mundial.

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